KALEVALA

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L'insertion de motifs populaires

À partir de la fin du Moyen Âge, il y a un nouvel apport ; il s'agit, cette fois, de ces nombreuses histoires populaires sans couleur locale propre qui se sont colportées d'un bout à l'autre du monde connu : thèmes universels comme celui du forgeron merveilleux, ici Illmarinen, qui façonna si habilement la voûte céleste « qu'on ne voyait nulle trace du marteau, nul ne voyait où avaient mordu les pinces », ou celui de don Juan-Lemmikainen ; anecdotes locales comme ce moulin sombré dans la mer et qui continue de moudre ; souvenirs de luttes tribales, de vengeances sanglantes ou de guerres fratricides dont sort l'épisode de Kullervo ; affabulations symboliques destinées à expliquer des phénomènes naturels (l'éclipse) ou à perpétuer le souvenir de telle catastrophe lointaine (vol du feu), comme dans Kalevala XLVII à XLIX ; transpositions enfin de réminiscences historiques plus récentes, l'épisode du sampo pourrait conserver le souvenir de telle expédition des Finnois dans l'île riche et prospère de Gotland. Le dernier chant (L) du Kalevala, qui présente, avec Marjatta, une vierge concevant un fils, renvoie évidemment à un thème chrétien (encore que Marjatta signifie Marguerite, et non Marie).


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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « KALEVALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kalevala/