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BALTRUŠAITIS JURGIS (1903-1988)

Une logique de l'égarement

Jurgis Baltrušaitis a donné à une seconde série d'ouvrages le titre générique Perspectives dépravées. Sans chercher à se limiter à une époque donnée, ces livres étudient les jeux savants de l'œil et de l'esprit, les manières de modifier les vues habituelles sur le monde. Ils mettent en évidence des songes scientifiques et poétiques, des fables et leurs figurations. Ils révèlent comment la raison choisit parfois de délirer et comment le calcul peut accepter de servir l'illusion. Ils décrivent « le dérèglement des règles et les règles du dérèglement ». Ils montrent les figures par lesquelles une logique de l'égarement et les divagations de la raison se manifestent. On peut opposer ici le projet de Kant, lorsqu'il étudie « l'insociable sociabilité », et celui de Jurgis Baltrušaitis. Kant veut étudier « les ruses de la raison » à l'intérieur de l'histoire politique ; Baltrušaitis expose les ruses de la folie à l'intérieur de l'histoire des formes, des légendes et des pensées. Les livres de cette série racontent comment la raison accepte de se compromettre en de singulières stratégies, parfois bien dangereuses. Jurgis Baltrušaitis aime citer la phrase écrite vers 1530 par Heinrich Cornelius Agrippa von Nettesheim : « Il n'y a rien de plus périlleux que de folier par raison. »

Dans cette seconde série de livres, Anamorphoses (1955 ; texte profondément modifié dans chacune des éditions suivantes) est sans doute le mieux connu. Dans l'anamorphose, jeu optique permettant la déformation, la dislocation et la reconstitution d'une forme, l'œuvre tout entière de Jurgis Baltrušaitis trouve en quelque sorte son blason, son emblème et aussi son objet idéal.

Les recherches de Baltrušaitis, qui montrent l'importance d'un regard de biais sur les formes, sur l'histoire, qui partent des marges (celles d'un manuscrit enluminé, celles d'une région de diffusion des formes) pour aller vers le centre, ont à voir (de façon un peu énigmatique) avec les travaux des mathématiciens et des artistes sur l'anamorphose. L'exemple le plus célèbre de cette technique, projetant les formes hors d'elles-mêmes, de façon qu'elles se redressent lorsqu'elles sont regardées à partir d'un point de vue déterminé, se trouve dans les Ambassadeurs de Holbein. La tête de mort qui s'y trouve en anamorphose transforme l'œuvre en une « Vanité » qui vise à nous faire prendre distance par rapport au monde des sensations et par rapport aux connaissances scientifiques. Un message religieux s'inscrit d'abord dans une forme énigmatique... En 1984, la réédition du livre montrera le retour de l'usage de cette technique, depuis 1975 environ, dans les peintures, les cartes à jouer, les publicités, les spéculations philosophiques, les critiques littéraires.

Aberrations. Quatre essais sur la légende des formes (1957) propose l'histoire de quatre fables : celle de la bête dans l'homme (les physiognomonies animales) ; celle de l'image (prémonitoire ou non) dans la pierre ; le conte qui veut voir l'édifice gothique comme une forêt continuée par d'autres moyens, comme une forêt pétrifiée ; enfin le rêve de résumer le monde entier dans un jardin, de miniaturiser l'immense, sans affaiblir ses effets sur nous. La Quête d'Isis (1967) étudie l'égyptomanie, les délires sur l'écriture, la religion et les dieux égyptiens. Dans cette enquête passionnante comme un roman policier, des noms peu connus de mystificateurs, de fanatiques, d'illuminés, de constructeurs de systèmes rencontrent des noms célèbres : Leibniz qui oppose l'écriture égyptienne qu'il estime populaire à l'écriture chinoise, « peut-être plus philosophique » ; Mozart dont [...]

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Écrit par

  • : professeur émérite de philosophie de l'art à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne, critique d'art, écrivain

Classification

Pour citer cet article

Gilbert LASCAULT. BALTRUŠAITIS JURGIS (1903-1988) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ANAMORPHOSES OU THAUMATURGUS OPTICUS - LES PERSPECTIVES DÉPRAVÉES, Jurgis Baltrušaitis - Fiche de lecture

    • Écrit par Annamaria DUCCI
    • 1 387 mots

    Le livre paru en 1955 sous le titre d'Anamorphoses ou perspectives curieuses, a été suivi de deux éditions révisées en 1969 et en 1984, la dernière augmentée de chapitres portant sur les miroirs et sur l'interprétation des anamorphoses au xxe siècle. L'édition de 1984, à laquelle...

  • ANAMORPHOSE, art

    • Écrit par Marie-José MONDZAIN-BAUDINET
    • 983 mots
    • 1 média

    Platon disait de la science qu'elle était fille de l'étonnement. Pour le peintre d'anamorphoses, elle devient la mère de l'illusion, à moins que, comme on va le voir, elle ne se charge obliquement de nous dire la vérité. « Maintes fois et avec non moins de plaisir que d'émerveillement, on regarde...

  • CARICATURE

    • Écrit par Marc THIVOLET
    • 8 333 mots
    • 8 médias
    ...oreilles de porc et un cœur de lion, les mains doivent être représentées comme des griffes d'aigle et de griffon, les pieds comme des pattes d'ours. » J. Baltrušaitis reprend ainsi le commentaire de Reinmar : « Les yeux d'autruche regardent aimablement, les porcs ont l'ouïe la plus fine de tous les animaux,...
  • IMAGINAIRE ET IMAGINATION

    • Écrit par Pierre KAUFMANN
    • 12 565 mots
    • 1 média
    ...production fantastique jalonne le labyrinthe. En des travaux justement célèbres, plus spécialement consacrés aux Anamorphoses ou Perspectives curieuses, Baltrušaitis en a marqué l'importance dans l'art et la pensée des xvie et xviie siècles : « La perspective, rappelle-t-il, est généralement...
  • LITUANIE

    • Écrit par Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, Universalis, D.A. SEALEY
    • 8 113 mots
    • 4 médias
    V. Kṛeṿe-Mickievičius (1882-1954), romancier et dramaturge, passait pour le plus grand écrivain lituanien, l'apôtre de l'unité nationale. J. Baltrušaitis (1873-1944) eut une réputation de poète lyrique aussi bien en Russie qu'en Lituanie.

Voir aussi