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GUESDE JULES (1845-1922)

Guesde, guesdisme et S.F.I.O.

La fondation de la Section française de l'Internationale ouvrière en avril 1905 marque donc en apparence la victoire des guesdistes. Qu'en est-il en réalité ?

Ce qu'apportent les guesdistes à la S.F.I.O., ce n'est pas seulement leurs qualités d'organisateurs, leur pédagogie simple, leur hebdomadaire, Le Socialiste, c'est aussi un appareil qui tend assez souvent à se nourrir de lui-même. Les délégués guesdistes font bloc dans les congrès. Ils tentent d'obtenir – en vain – une organisation régionale du parti, où triompherait leur coordination. Ils parviennent à conserver le contrôle d'une vaste entreprise d'édition, l'Encyclopédie socialiste, dont l'un des leurs, Compère-Morel, a eu l'initiative.

Pourtant, dès lors que les amis d'Édouard Vaillant se détournent d'eux sur quelques problèmes essentiels – politique internationale, rapports avec les syndicats –, ils ne peuvent infléchir la S.F.I.O. de façon décisive, et l'animosité que la majorité syndicaliste révolutionnaire de la Confédération générale du Travail (C.G.T.) éprouve à leur égard les prive de tout soutien extérieur nouveau.

La sclérose menaçait le guesdisme depuis longtemps, et d'abord sous une forme particulièrement insidieuse : le divorce entre le verbe, resté révolutionnaire, et la pratique devenue bien souvent réformiste. Guesde, pourtant, restait capable de coups d'éclat : le 31 mars 1910, d'accord pour une fois avec la C.G.T., il fut le seul élu de la S.F.I.O. à voter contre la loi des retraites ouvrières et paysannes, où il voyait, en raison du prélèvement opéré sur les salaires, un « vol législatif » ajouté « au vol patronal ». Surtout, le guesdisme s'avéra incapable d'analyser les changements survenus à la fin du xixe siècle et au début du xxe dans l'économie, la société, la vie politique. Limitant ses objectifs à la préparation de la conquête de l'État par le parti socialiste, il ne sut ni comprendre les aspirations révolutionnaires qui s'incarnaient dans le nouveau syndicalisme, ni saisir la signification de l'expansion coloniale, ni estimer la gravité de la menace de guerre : à ces militants qui se disaient porteurs de l'orthodoxie marxiste, l'impérialisme resta pour l'essentiel étranger.

La guerre, la révolution russe, la fondation du Parti communiste français atteignent un Guesde plus vieilli encore que le guesdisme. Totalement rallié à l'Union sacrée, celui qui avait toujours refusé toute participation socialiste à un ministère bourgeois entre le 27 août 1914 comme ministre d'État dans le gouvernement français et y reste jusqu'en décembre 1916. En octobre 1917, il s'inquiète des conséquences de la révolution bolchevique sur la défense nationale. En décembre 1920, s'il ne participe pas au Congrès de Tours, il y cautionne le courant favorable au maintien de la « vieille maison ». Peu avant sa mort, survenue le 28 juillet 1922, il laissa toutefois ce message : « Veillez sur la révolution russe. »

Les historiens du socialisme français débattent en particulier de trois problèmes qui concernent davantage le guesdisme que la personne de Guesde.

Le premier est de savoir dans quelle mesure apparaît, à la veille de 1914, un néo-guesdisme capable de rajeunir une pensée et une pratique en train de se scléroser. Pour les uns, Guesde exerce sur ses disciples une papauté si rigide que les possibilités de renouvellement sont presque nulles. D'autres soulignent que de jeunes guesdistes s'engagent alors dans l'étude sérieuse des structures économiques et sociales : Pierre Brizon à propos du statut du métayage, Marcel Cachin à propos des trusts, etc. Ils voient là l'embryon d'un rajeunissement du guesdisme qui se prolongera pendant la guerre :[...]

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Jules Guesde - crédits : Corbis/ Getty Images

Jules Guesde

Autres références

  • AMIENS CHARTE D' (1906)

    • Écrit par Paul CLAUDEL
    • 865 mots

    Motion votée au IXe congrès confédéral de la C.G.T., tenu du 8 au 16 octobre 1906, la Charte d'Amiens est considérée comme le texte fondamental du syndicalisme révolutionnaire.

    La C.G.T. avait été créée au congrès de Limoges en 1895 par la Fédération des Bourses du travail...

  • CACHIN MARCEL (1869-1958)

    • Écrit par Paul CLAUDEL
    • 747 mots

    Né à Paimpol, d'un père gendarme et d'une mère de vieille souche paysanne, Cachin fait des études secondaires grâce à une bourse, puis prépare une licence de philosophie à la faculté de Bordeaux ; il y suit les cours de Durkheim. Il a vingt ans lorsqu'il rejoint le groupe des étudiants socialistes...

  • FAURE PAUL (1878-1960)

    • Écrit par Paul CLAUDEL
    • 482 mots

    Né à Périgueux, Paul Faure vient très jeune au socialisme et adhère au Parti ouvrier français de Jules Guesde. Élu à la direction du parti, il y représente la Haute-Vienne, dont la fédération est des plus actives : en 1904, son organe, Le Populaire du Centre, est le seul journal...

  • PELLOUTIER FERNAND (1867-1901)

    • Écrit par Paul CLAUDEL
    • 334 mots

    Fils d'un fonctionnaire des postes, Pelloutier est né à Paris. Il fait ses études au petit séminaire de Guérande puis au collège de Saint-Nazaire. Ayant échoué au baccalauréat, il se consacre au journalisme et collabore à un journal local, La Démocratie de l'Ouest, où il...

Voir aussi