JUDAÏSMELes pratiques

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Des pratiques corporelles à la symbolique

Avant de réciter, debout, la prière appelée 'Amidah, l'orant fait trois pas en avant, puis revient à sa place dans une complète immobilité, en s'inclinant lors des deux premières bénédictions. Certaines parties de la prière se disent assis, d'autres debout. Le Qaddiš requiert du fidèle une gestuelle complexe exprimant un respect immense. Durant la répétition de la 'Amidah, lors de la triple sanctification, l'orant hausse la plante des pieds, frémissant tel le peuple d'Israël devant le Sinaï. Ces gestes et attitudes sont précisés dans les rituels imprimés (cf. pour le rite séfarade, Tephilat Chalom, et pour le rite ashkénaze, Seder Abodat Israël).

Danse et musique

Bien que, selon la Bible, David ait dansé devant l'Arche, il n'est pas, dans le culte juif, de chorégraphie ni au Temple ni à la synagogue, à l'exception des danses des fidèles qui portent la Tōrah et la font danser lors de la fête de Simḥat Tōrah. L'une des innovations du hassidisme fut d'introduire les danses collectives – hommes et femmes séparés –, cette forme d'expression de la joie en Dieu étant alors jugée digne de faire partie intégrante du culte.

Le récitatif et le chant sur des modes divers, selon des traditions liturgiques anciennes ou modernes, constituent le devoir et le délice des fêtes majeures ou mineures : Pesaḥ, Šabu'ot, Sukkot, d'une part, Hanukka et Purim, d'autre part. À Pesaḥ (Pâque), la Haggada narre la sortie d'Égypte ; à Purim, on lit la Megilla ou rouleau d'Esther ; la fête – comme la néoménie – donne lieu à la récitation du Hallel (Psaumes, cxiii-cxviii). Dans le Temple, des morceaux de musique étaient exécutés par des lévites sur divers instruments. Mais les musiques hébraïques antiques demeurent inaccessibles pour les musicologues.

Actuellement, en semaine, on dit la prière sur un ton sobre, presque sans recourir à la musique, celle-ci étant réservée au šabbat et aux fêtes. Tout office est conclu par l'hymne 'Alénu – « C'est à nous de célébrer le Seigneur de toutes [...]

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Le Mur des lamentations

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Écrit par :

  • : directeur d'études émérite à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)
  • : docteur en théologie, docteur en histoire de la philosophie, docteur d'État ès lettres, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Pour citer l’article

Gérard NAHON, Charles TOUATI, « JUDAÏSME - Les pratiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/judaisme-les-pratiques/