KEYNES JOHN MAYNARD (1883-1946)

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La théorie générale

L'intégration totale se réalise dans La Théorie générale de l'emploi, de l'intérêt et de la monnaie (The General Theory of Employment, Interest and Money, 1936), fruit d'une collaboration intellectuelle de Keynes et d'un certain nombre de ses condisciples (Piero Sraffa, Richard Kahn, Joan Robinson, James Meade). La Théorie générale constitue une véritable révolution méthodologique, la macroanalyse qui fournit les catégories de base à la comptabilité nationale et donne une impulsion à l'élaboration de modèles mathématiques se substituant à l'approche individualiste traditionnelle. Elle constitue également une rupture théorique avec l'analyse classique selon laquelle l'insuffisante flexibilité des salaires empêcherait les mécanismes autorégulateurs du marché de fonctionner et de réaliser le plein-emploi. Pour Keynes, le sous-emploi ne relève pas des dysfonctionnements du marché du travail mais d'une insuffisance de la demande. En d'autres termes, au « chômage volontaire » des classiques lié à des exigences salariales trop élevées se substitue le « chômage involontaire » de Keynes lié à des dysfonctionnements du système d'économie de marché, ce qui impliquera, au plan politique, une relance par l'intervention de l'État.

Dans cet ouvrage se conjuguent raisonnement abstrait, observations factuelles, images audacieuses (comme la comparaison au chapitre 12 des opérations de placement et du mimétisme financier qui les guide à un concours de beauté ou encore, dans le dernier chapitre, la suggestion, pour sauver le capitalisme, à côté d'une socialisation de l'investissement, d'une euthanasie des rentiers) et polémiques (comme la critique de la conception du chômage de Pigou au chapitre 19). Dans ce livre qui constitue une réponse à la dépression des années 1930, d'où son impact et les nombreux commentaires dans les dix ans qui suivront sa publication, Keynes considère que le revenu national, c'est-à-dire le volume de la [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Guy CAIRE, « KEYNES JOHN MAYNARD - (1883-1946) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-maynard-keynes/