SOTO JESÚS RAFAEL (1923-2005)

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Jesús Rafael Soto était l'un des plus grands représentants de l'art cinétique ; il est décédé à son domicile parisien, le 14 janvier 2005, dans la ville où il avait décidé, bien longtemps auparavant, d'aller chercher, comme d'autres artistes sud-américains, la reconnaissance.

Né à Ciudad Bolivar au Venezuela en 1923, Soto arrive à Paris dès 1950, pour s'y confronter à ce qui lui apparaissait alors comme à la pointe de la recherche en matière de peinture : l'abstraction géométrique. S'appuyant sur une conscience historique remarquable, il rejette la plus grande part de l'abstraction existante et décide de reprendre le problème à sa source : à Malévitch et à Mondrian. Avec un premier groupe d'œuvres réalisé de 1951 à 1953, Soto fait éclater la forme compositionnelle classique léguée par le maître du néo-plasticisme, pour lui substituer de simples structures all-over (c'est-à-dire remplissant toute la surface de manière indifférenciée), fondées sur la répétition et la progression d'éléments identiques – points, carrés, lignes et trames –, qui traversent de part en part le champ pictural et, déjà, le font vibrer. Dans Répétition et progression (1951, Fundación Museo de Arte moderno Jesús Soto, Ciudad Bolivar), la surface tressautante donne l'illusion de ne plus adhérer à son support, mais de surgir vers l'œil du spectateur.

Ce qui pouvait paraître comme l'aveu d'une sorte d'échec – l'impossibilité d'ancrer quoi que ce soit de stable et de durable sur la toile – devait en fait servir les intentions de Soto. En 1953, il met au point un procédé de dédoublement du plan du tableau par la disposition, en avant de ce dernier, d'un second panneau, transparent, en Rhodoïd ou en Plexiglas (Métamorphose, 1954, Fundación Museo de Arte moderno Jesús Soto, Ciudad Bolivar). Entre les deux se jouent des effets d'ombres portées, de superpositions, de décalages et d'interférences ; le spectateur découvre alors les surprenants effets d'un champ lumineux instable, dont l'intensité fluctue avec ses déplacements et son angle de vision. Les premières œuvres réalisées à partir de ce principe s [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Grenoble-II-Pierre-Mendès-France

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Pour citer l’article

Arnauld PIERRE, « SOTO JESÚS RAFAEL - (1923-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jesus-rafael-soto/