JÉRICHO

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Ville de la vallée du Jourdain, située à 7 kilomètres au nord de la mer Morte et à 37 kilomètres à l'est de Jérusalem. Jéricho, une des plus anciennes villes connues à ce jour, fut fondée vers ~ 7000, tout près d'une source pérenne très abondante qui transforme cette région desséchée en une magnifique oasis au climat tropical. Son nom signifie probablement que la ville s'est développée autour d'un sanctuaire du dieu Lune.

Israël : carte administrative

Israël : carte administrative

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Carte administrative d'Israël. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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D'après les traditions bibliques, cette ville fut conquise par les tribus israélites sous la conduite de Josué (Jos., vi), grâce à la trahison de Rahab (Jos., ii) ; elle est rattachée à la tribu de Benjamin (Jos., xviii, 21). Contrôlée un moment par Églon, roi des Moabites, elle réussit à s'en affranchir grâce à l'intervention du juge Éhud, un Benjaminite (Jug., iii). Sous David, Jéricho est mentionnée comme une étape habituelle sur la route qui va de Rabba, la capitale des Ammonites, à Jérusalem (II Sam., x, 5). Sous Achab (~ 874-~ 853), Hiel de Béthel rebâtit cette ville au prix de son premier-né Abiram et de son dernier-né Ségub (I Rois, xvi, 34). C'est dans cette région que s'installe un groupe de « fils de prophètes » se rattachant à Élie et à Élisée (II Rois, ii), et que Sédécias, fuyant lors de la prise de Jérusalem (~ 587), est arrêté par les troupes chaldéennes (II Rois, xxv, 5).

Au retour de l'Exil, un certain nombre d'immigrants viennent s'y installer et, à l'époque maccabéenne, le gouverneur syrien Bacchidès y bâtit une forteresse pour mieux résister aux attaques de Jonathan et de Simon (I Macc., ix, 50). C'est probablement dans cette forteresse que, un peu plus tard, le gouverneur de la ville, Ptolémée fils d'Aboubos, fit massacrer Simon et ses fils, Mattathias et Judas (I Macc., xvi, 11-16). Après avoir été un moment donnée à Cléopâtre (en ~ 34) par Antoine, la ville fut ensuite rattachée au royaume d'Hérode le Grand, qui y bâtit une résidence d'hiver pour profiter de la douceur d [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire, École pratique des hautes études, correspondant français de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

André LEMAIRE, « JÉRICHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jericho/