LE MERCIER JACQUES (1585 env.-1654)

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L'architecte Jacques Le Mercier est issu d'une famille de maîtres maçons de Pontoise, connue dès le xvie siècle. Son père Nicolas (1541-1637) travaille pour Brulart de Sillery au château et à l'église de Marines, sans doute sur les dessins de Clément Métezeau. Jacques Le Mercier fait le voyage de Rome, où il exécute une série de gravures (Saint-Jean-des-Florentins, 1607 ; statue d'Henri IV à St-Jean-de-Latran par Nicolas Cordier, 1609 ; catafalque pour Henri IV, 1610). Dès 1612, il est de retour en France et construit le couvent des Minimes de Fublaines, près de Meaux. Il réside alors à Montereau, travaillant sans doute au pont ; on le consulte en effet dans les années suivantes pour les ponts de Toulouse (1614), Lyon (1619) et Rouen (1620). En 1617 il bâtit l'amphithéâtre de médecine de la rue de la Bûcherie (détruit), en 1622 dessine le portail du château de Dracy-Saint-Loup (Saône-et-Loire), en 1623 est consulté pour Saint-Eustache.

Qualifié d'architecte du roi dès 1615, Le Mercier en 1618 touche 1 200 livres de gages. Il entreprend en 1624 les grands travaux du Louvre, doublant la façade de Lescot au-delà du pavillon de l'Horloge. Les travaux arrêtés, dès 1626, ne reprennent qu'en 1639. Le Mercier, qui avait voûté la salle des Cariatides (1630), est alors nommé premier architecte du roi ; il donne des dessins pour la façade est du Louvre et le décor de la Grande Galerie que devait peindre Poussin (1641).

Mais Le Mercier est aussi l'architecte favori de Richelieu. Il donne les plans du nouveau collège de la Sorbonne (1626), élève le Palais-Cardinal (1629-1636) et travaille à ses châteaux de Rueil et de Bois-le-Vicomte. En 1631, il trace les plans de la ville nouvelle de Richelieu (Indre-et-Loire) et s'occupe des remaniements considérables du château familial, dessine en 1633 la chapelle de la Sorbonne et en 1635 la façade de l'église du village de Rueil.

À Paris, il donne sans doute les plans de l'hôtel d'Emery (1635), construit par Jean Thiriot, qui fu [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Claude MIGNOT, « LE MERCIER JACQUES (1585 env.-1654) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-le-mercier/