ISMAÉLISME

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La pensée religieuse Prophétie et « imāma »

Pour les ismaéliens, les êtres humains sont régis par deux impératifs, l'un d'ordre légal (sharī‘a), l'autre qui tend à la libération totale de l'être, ou résurrection (qiyāma). Chacun de ces impératifs est régi par un agent ou maître. Le premier définit les rapports de l'homme avec ses semblables et organise la société et les devoirs réciproques de ses membres ; il est une émanation de la personne du « Prophète-Législateur ». Quant à l'impératif qui vise à la libération totale de l'homme et qui contribue à sa résurrection, à sa régénérescence ou renaissance, il définit les rapports de l'homme avec son créateur (Dieu) et il émane de la personne de l'imām.

L'impératif légal propose aux hommes des vérités supérieures à travers leurs sens, leur imagination, leur sensibilité ; il comporte des châtiments et des récompenses, car le prophète a dû établir la loi de façon à la leur rendre accessible. C'est ici que s'arrête la fonction du Prophète-législateur et que commence celle de l'imām : ce dernier a pour rôle de dévoiler le secret de la Loi (ordre légal) et ainsi de manifester la vérité à l'état pur, au-delà des obstacles que présentent les sens et la vie ordinaire ; par là, les connaissances sensorielles et imaginatives se libèrent et deviennent semblables aux connaissances à l'état pur. Cette opération, propre à l'imām, est désignée par les ismaéliens sous le vocable technique de al-ta'wīl, qui signifie : ramener les choses à leur origine première, c'est-à-dire à leur sens véritable. Le rapport entre l'impératif légal et l'impératif de résurrection n'est pas arbitraire, il est lié à l'harmonie universelle. En effet, depuis le bas degré du règne de la matière brute grossière jusqu'au plus haut échelon de l'intelligence pure, les êtres sont en continuité, de telle sorte que la fin d'un règne n'est que le commencement d'un autre ; ainsi l'achèvement du règne minéral coïncide avec l'avènement du règne végétal ; à son tour, l'achèvement de celui-ci coïncide avec l'avènement du règne animal. L'homme, dans l'ordre de la Prophétie, [...]

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Écrit par :

  • : chargé de cours d'histoire à l'université de Savoie, Chambéry, chercheur associé au Centre d'études de l'Inde et de l'Asie du Sud, Paris
  • : docteur de l'université Al-Azhar, Le Caire (alimiyya), docteur ès lettres, université de Paris-Sorbonne, maître de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Michel BOIVIN, Osman YAHIA, « ISMAÉLISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ismaelisme/