MALDIVES ÎLES

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Maldives : carte physique

Maldives : carte physique
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Maldives : drapeau

Maldives : drapeau
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drapeau

Îles Maldives

Îles Maldives
Crédits : Stephen Studd/ The Image Bank/ Getty Images

photographie


Nom officielRépublique des Maldives (MV)
Chef de l'ÉtatAbdulla Yameen (depuis le 17 novembre 2013)
CapitaleMalé
Langue officielledivehi (ou maldivien)
Unité monétairerufiyaa (MVR)
Population408 000 (estim. 2017) 1
Note : Exclut les travailleurs étrangers, en situation régulière ou clandestins
Superficie (km2)298
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Géographie

Les atolls coralliens, formés par les crêtes d'anciennes chaînes volcaniques immergées, ne dépassent pas 2 mètres au-dessus du niveau de la mer. Des récifs coralliens protègent ces îles des moussons dévastatrices : celle qui souffle du sud-ouest annonce la saison des pluies, de mai à août, tandis que celle qui vient du nord-est s'accompagne de vents secs et doux, de décembre à mars. La température annuelle moyenne varie de 24 à 30 0C. Les précipitations s'élèvent en moyenne à 2 130 millimètres par an. Sur les plages de sable blanc des atolls pousse une flore luxuriante (cocotiers, arbres à pain, arbustes tropicaux), tandis que les lagunes, récifs et eaux côtières sont peuplés de nombreux poissons et de tortues de mer.

Îles Maldives

Îles Maldives

photographie

Des quelque deux mille îles coralliennes constituant la chaîne des Maldives, au sud-ouest de l'Inde, une sur dix est habitée. Installées sur une ride volcanique, les Maldives ne s'élèvent que de peu au-dessus du niveau de la mer. 

Crédits : Stephen Studd/ The Image Bank/ Getty Images

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Le peuple maldivien a des origines diverses ; il est issu de multiples et anciens contacts avec tous les pays riverains de l'océan Indien. Les Maldiviens parlent une langue indo-européenne appelée divehi (la langue officielle), mais l'arabe, l'hindi et l'anglais sont également répandus. L'islam est la religion d'État. Mis à part les habitants de Malé, seule ville relativement importante du pays (près de 80 000 habitants en 2004), les Maldiviens vivent dans des villages sur de petites îles dans des atolls dispersés. Une vingtaine d'îles seulement, celles du sud notamment, comptent plus de 1 000 habitants. Le taux de natalité est légèrement plus élevé que la moyenne mondiale (18 p. 1 000), mais le taux de mortalité est inférieur (4 p. 1 000). Plus d'un tiers de la population a moins de quinze ans.

Les Maldives, dont l'économie repose principalement sur la pêche et le tourisme, sont l'un des pays les plus pauvres du monde. La majorité de la population subsiste grâce à la pêche, à la cueillette de noix de coco et à la culture de légumes, de melons, de tubercules (manioc, patates douces, ignames) et de fruits tropicaux. Les terres arables, dispersées sur de nombreux îlots, sont très réduites, et presque tous les aliments de base doivent être importés.

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Capitale des Maldives, État insulaire de l'océan Indien, la ville de Malé est située sur l'île du même nom, environ 650 kilomètres au sud-ouest du Sri Lanka. Siège du gouvernement, elle accueille également des tribunaux, un hôpital d'État, des écoles publiques et privées anglophones, ainsi qu'un institut de formation professionnelle spécialisé dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/male/#i_34131

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Pour citer l’article

« MALDIVES ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-maldives/