MALDIVES ÎLES

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique des Maldives (MV)
Chef de l'État et du gouvernementIbrahim Mohamed Solih (depuis le 17 novembre 2018)
CapitaleMalé
Langue officielledivehi (ou maldivien)
Unité monétairerufiyaa (MVR)
Population545 900 (estim. 2019) 1
Note : Exclut les travailleurs étrangers, en situation régulière ou clandestins
Superficie (km2)298

Histoire

Les premiers colons, venus probablement de Ceylan (Sri Lanka) et du sud de l'Inde vers le ve siècle avant J.-C., étaient bouddhistes. Mais, dans le contexte de la domination du commerce arabe, l'islam est adopté en 1153. Ibn Battuta, célèbre voyageur d'Afrique du Nord, se rend sur ces îles vers le milieu des années 1340. Il décrit les conditions de vie à cette époque, désapprouvant notamment la liberté des femmes.

Les Portugais sont établis à Malé de 1558 à 1573. Au xviie siècle, les îles forment un sultanat et sont placées sous l'autorité des gouverneurs hollandais de Ceylan. Puis elles deviennent protectorat britannique lorsque les Anglais prennent possession de Ceylan en 1796, statut formalisé par un accord en 1887. Les sultans détiennent toutefois l'essentiel du pouvoir administratif ; même lorsque, en 1932, la première Constitution démocratique est adoptée, le pays demeure un sultanat. En 1953, la République est proclamée, mais le pays redevient un sultanat à la fin de la même année.

En 1965, les îles Maldives accèdent à l'indépendance politique ; en 1968, une nouvelle République est instaurée, et l'ancien sultanat aboli. Les accords qui réaffirmaient les obligations britanniques en matière de défense militaire, dans le contexte de l'indépendance de Ceylan (1948), deviennent caducs. Les derniers soldats britanniques quittent les Maldives le 29 mars 1976, célébré comme jour de l'indépendance. En 1978, Ibrahim Nasr, le premier président de la République, cède le fauteuil présidentiel à Maumoon Abdul Gayoom. En l'absence de partis politiques et seul candidat à la présidence, celui-ci effectue six mandats consécutifs de 1978 à 2008 (il est réélu au suffrage universel tous les cinq ans). À l’issue du premier scrutin présidentiel pluraliste, il est remplacé en 2008 par Mohamed Nasheed. Ce dernier est contraint de démissionner en février 2012, à la suite d’une mutinerie de la police. Le vice-président Mohamed Waheed Hassan lui succède. Le président de la République a, par ailleurs, le pouvoir de nommer huit membres du Conseil des citoyens (Majlis), chambre lé [...]


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Pour citer l’article

« MALDIVES ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-maldives/