HOUSTON

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Ville portuaire reliée au golfe du Mexique par un canal en eau profonde de 80 kilomètres, Houston est, avec 6,7 millions d’habitants en 2016, la cinquième agglomération la plus peuplée des États-Unis et la seconde du Texas après Dallas. Par ailleurs, la ville de Houston compte 2,3 millions d’habitants, ce qui en fait la quatrième la plus peuplée du pays. Véritable capitale américaine de l’énergie, Houston doit principalement sa croissance aux richesses de son sous-sol (pétrole, gaz naturel) et à la présence de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Classée dans les vingt premiers ports mondiaux et deuxième port des États-Unis après celui de South Louisiana, c’est la ville américaine qui a connu la plus forte croissance entre 2010 et 2016.

États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

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Houston est créée en 1836, par deux habiles spéculateurs new-yorkais, les frères John K. et Augustus C. Allen. Ils en dessinent le plan en damier, en vendent les lots en la présentant d’emblée comme la future métropole du Texas, la nomment en l’honneur de Sam Houston, vainqueur de l’armée mexicaine et président de la République du Texas, et parviennent même à la hisser au rang de capitale du Texas de 1837 à 1839. Pourtant, construite au confluent des bayous White Oak et Buffalo, Houston connaît des débuts difficiles : épidémies de fièvre jaune, difficulté de navigation sur des bayous peu profonds rapidement encombrés d’épaves, incendie de la ville en 1859… Une fois la guerre avec le Mexique terminée et l’État du Texas instauré et intégré aux États-Unis en 1845, la ville s’agrandit grâce au désenclavement du port par la construction de voies ferrées dans les années 1850 et l’augmentation des exportations, notamment du bois, du coton et du riz, activités qui attirent de nouveaux migrants, particulièrement d’origine allemande et de nombreux esclaves (49 p. 100 de la population en 1860). Il faut toutefois attendre 1900 pour que la ville prenne véritablement son essor : l’ouragan qui détruit le port côti [...]

Bataille de San Jacinto, 1836

Bataille de San Jacinto, 1836

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Lors de la bataille de San Jacinto, le 21 avril 1836, à la fin de la guerre d'indépendance du Texas, le général mexicain Santa Anna se rend au commandant de l'armée texane Sam Houston. La ville nouvellement fondée pour devenir « le grand centre commercial du Texas » prend le nom du... 

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États-Unis : carte administrative

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Bataille de San Jacinto, 1836

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1943-1959 Musée Guggenheim, New York, Frank Lloyd Wright (1867-1959). L'architecte applique une conception originale du parcours muséal, en créant une rampe hélicoïdale qui mène le visiteur jusqu'au sommet du musée. Ce schéma rend toutefois impossible une libre déambulation à travers l'espace. 1961-1962 Musée d'Oakland, Californie, Kevin Roche (né en 1926). L'architecte refuse toute construction […] Lire la suite

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25 août 2017 • États-Unis • Le Texas ravagé par l’ouragan Harvey.

L’ouragan Harvey atteint les côtes du Texas à l’est de Corpus Christi, avant de se diriger vers Houston, la quatrième plus grande ville du pays. Cette tempête de catégorie 4 sur 5 est la plus forte enregistrée dans le pays depuis Katrina, qui avait dévasté La Nouvelle-Orléans (Louisiane) en août [...] Lire la suite

15-22 décembre 2004 • Russie • Rachat de la principale filiale de Ioukos par le groupe public Rosneft.

Le 15, la filiale à Houston du groupe pétrolier russe Ioukos engage une procédure de mise en faillite et réclame la protection de la loi américaine. Le 17, le tribunal de Houston interdit la vente aux enchères à Moscou, prévue pour le 19, de Iouganskneftegaz, la principale filiale de Ioukos [...] Lire la suite

15 juin 2002 • États-Unis • Condamnation du cabinet Andersen pour obstruction à la justice.

Un jury du tribunal de Houston (Texas) juge le cabinet Arthur Andersen L.L.P. coupable d'obstruction à la justice. Celui-ci est reconnu coupable d'avoir fait détruire des milliers de documents relatifs au groupe texan de courtage en énergie Enron, déclaré en faillite en décembre 2001 et dont [...] Lire la suite

13-20 août 1992 • États-Unis • Investiture du président George Bush par la convention républicaine.

. Les sondages accordent plus de 55 p. 100 des intentions de vote au candidat démocrate Bill Clinton, contre moins de 40 p. 100 au président républicain sortant. Le 17 s'ouvre à Houston, au Texas, la convention républicaine chargée de désigner son candidat à l'élection du 3 novembre. La plate-forme, dont [...] Lire la suite

14-28 mai 1991 • France • Adoption d'un schéma directeur national des T.G.V. et accord signé avec le Texas.

du Texas choisit le projet français pour un réseau de neuf cents kilomètres devant relier les villes d'Austin, San Antonio et Houston à Dallas et à son aéroport international de Fortworth. Le succès du T.G.V. français face à son concurrent allemand I.C.E. est en partie dû au montage financier épargnant [...] Lire la suite

4-11 juillet 1990 • États-Unis • Débats sur l'U.R.S.S. et sur l'agriculture au sommet de Houston.

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28-31 janvier 1986 • États-Unis • Explosion en vol de la navette Challenger

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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « HOUSTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/houston/