HOUSTON

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Ville portuaire reliée au golfe du Mexique par un canal en eau profonde de 80 kilomètres, Houston est, avec 6,7 millions d’habitants en 2016, la cinquième agglomération la plus peuplée des États-Unis et la seconde du Texas après Dallas. Par ailleurs, la ville de Houston compte 2,3 millions d’habitants, ce qui en fait la quatrième la plus peuplée du pays. Véritable capitale américaine de l’énergie, Houston doit principalement sa croissance aux richesses de son sous-sol (pétrole, gaz naturel) et à la présence de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Classée dans les vingt premiers ports mondiaux et deuxième port des États-Unis après celui de South Louisiana, c’est la ville américaine qui a connu la plus forte croissance entre 2010 et 2016.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

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Houston est créée en 1836, par deux habiles spéculateurs new-yorkais, les frères John K. et Augustus C. Allen. Ils en dessinent le plan en damier, en vendent les lots en la présentant d’emblée comme la future métropole du Texas, la nomment en l’honneur de Sam Houston, vainqueur de l’armée mexicaine et président de la République du Texas, et parviennent même à la hisser au rang de capitale du Texas de 1837 à 1839. Pourtant, construite au confluent des bayous White Oak et Buffalo, Houston connaît des débuts difficiles : épidémies de fièvre jaune, difficulté de navigation sur des bayous peu profonds rapidement encombrés d’épaves, incendie de la ville en 1859… Une fois la guerre avec le Mexique terminée et l’État du Texas instauré et intégré aux États-Unis en 1845, la ville s’agrandit grâce au désenclavement du port par la construction de voies ferrées dans les années 1850 et l’augmentation des exportations, notamment du bois, du coton et du riz, activités qui attirent de nouveaux migrants, particulièrement d’origine allemande et de nombreux esclaves (49 p. 100 de la population en 1860). Il faut toutefois attendre 1900 pour que la ville prenne véritablement son essor : l’ouragan qui détruit le port côti [...]

Bataille de San Jacinto, 1836

Photographie : Bataille de San Jacinto, 1836

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Lors de la bataille de San Jacinto, le 21 avril 1836, à la fin de la guerre d'indépendance du Texas, le général mexicain Santa Anna se rend au commandant de l'armée texane Sam Houston. La ville nouvellement fondée pour devenir « le grand centre commercial du Texas » prend le nom du... 

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Bataille de San Jacinto, 1836

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  • Écrit par 
  • Florence NUSSBAUM
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Dans le chapitre « Le Texas des villes »  : […] Si l’essentiel du territoire texan conserve une dominante rurale, les pôles urbains jouent un rôle important en tant que centres économiques, démographiques et politiques. Les trois premières villes de l’État, Houston, Dallas et San Antonio, connaissent une croissance démographique continue depuis la fin du xix e  siècle et ont dépassé le million d’habitants dès 1960 pour Houston (dans les années  […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « HOUSTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/houston/