HORTICULTURE

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Nombreux sont ceux pour qui l'horticulture se borne à la production des plantes ornementales. Pourtant les activités horticoles ne sont pas aussi restreintes ; dans l'« Hortus » du Moyen Âge voisinaient déjà arbres fruitiers et cultures vivrières ; de nos jours, vergers, cultures légumières et carrés de porte-graines occupent de vastes surfaces dont l'exploitation suppose des connaissances techniques très précises, en même temps que l'utilisation d'un matériel varié et puissant. Plus encore que l'agriculture, l'horticulture s'industrialise.

Beaucoup d'horticulteurs s'occupent de cultures alimentaires ; ils pourvoient à la consommation des fruits et des légumes frais, à moins que ces récoltes ne soient transformées en produits de longue conservation par les soins des industries spécialisées. Les autres s'intéressent à la propagation des végétaux d'ornement, susceptibles d'ajouter une note de fraîcheur au cadre de la vie laborieuse. La culture des plantes ornementales se pratique dans les pépinières quand il s'agit des arbres, des arbustes et des conifères rustiques des climats tempérés, tandis que les serres permettent de multiplier et d'élever les espèces à fleurs ou à feuillage ornemental originaires des contrées tropicales et éventuellement des régions méditerranéennes.

Comme la plupart des techniques modernes, celles qui intéressent l'horticulture évoluent très vite en faisant appel à toutes les ressources des sciences agronomiques.

C'est probablement la lutte antiparasitaire qui a le plus bénéficié des recherches. Il y a vingt-cinq ans, les horticulteurs n'étaient armés que très partiellement contre les insectes et les mycoses qui endommageaient gravement, et parfois irrémédiablement, les cultures vivrières ou ornementales. Actuellement, les professionnels peuvent recourir à diverses méthodes de lutte biologique et, surtout, à l'arsenal des produits insecticides et anticryptogamiques.

Mais il est impossible d'entreprendre une lutte direct [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'École nationale supérieure d'horticulture de Versailles

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Pour citer l’article

Robert BOSSARD, « HORTICULTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/horticulture/