HIROSHIMA

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Hiroshima (1,2 million d'habitants en 2015), chef-lieu du département du même nom, est la principale ville du Chūgoku, la région occidentale de la grande île nippone de Honshū. Le nom d’Hiroshima est connu du monde entier en raison de la destruction atomique de la ville par l’armée américaine le 6 août 1945. Le bombardement a tué instantanément 75 000 personnes, dont un tiers de militaires, le nombre total de morts restant imprécis (de l’ordre de 250 000).

La ville fut construite en 1589 sur l’ordre du seigneur Mōri Terumoto, membre d’une puissante famille de l’ouest du Japon. Elle fit ensuite partie de ce réseau de « villes sous le château » institué par le shōgunat Tokugawa. Son château occupe l’une des îles formées par le delta du fleuve Ōta, d’où son nom d’« île large » (hiroi shima). Sa situation, au fond d’une baie bien abritée et sur l’axe fluvial et routier du San’yōdō reliant le nord du Kyūshū et le centre historique du Japon (Kyōto, Ōsaka) assure à la cité un développement économique et administratif. Elle fut également pendant longtemps le terminus occidental des lignes ferroviaires japonaises.

L’explosion nucléaire de 1945 a effacé des mémoires ce qu’était la ville auparavant : une importante cité-caserne, probablement la plus grande du Japon. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle les dirigeants et les militaires américains l’ont prise pour cible. En 1894, l’empereur Meiji, chef des armées selon la Constitution de 1889, en avait fait son centre militaire et c’est de là que sont partis les soldats lors de la première guerre contre la Chine (1894-1895).

Au xxe siècle, sa fonction militaire se renforce. En 1945, une vingtaine d’établissements militaires variés et des usines d’armement occupaient un espace considérable, même au centre de la ville, notamment autour du château. Après le bombardement, les « atomisés » (hibakusha), les rescapés et les réfugiés se sont installés sur ces terrains publics soudainement libérés, créant des bidonvilles qui ont été résorbés avec difficulté dans les années 1970.

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Pour citer l’article

Philippe PELLETIER, « HIROSHIMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hiroshima/