PUTNAM HILARY (1926-2016)

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Né le 31 juillet 1926 à Chicago, professeur à Princeton, puis au M.I.T. de 1961 à 1965, et enfin à Harvard jusqu'à sa retraite, Hilary Putnam fut, entre les années 1970 et 1990, un protagoniste majeur des débats qui eurent lieu en philosophie des sciences, du langage, de la logique et de l'esprit.

Sa principale contribution en philosophie de l'esprit est l'invention du fonctionnalisme ; il a renouvelé de façon décisive la notion de référence (théorie « causale » de la référence en 1970), et s'est fait connaître pour son adhésion au réalisme, dans ses différentes versions successives, à l'externalisme (qui suppose qu'on ne saurait caractériser la pensée sans référence à un environnement) en philosophie de l'esprit, et pour sa remise en cause de la distinction entre fait et valeur. Lui-même héritier de l'empirisme logique (il fut l'élève de Rudolf Carnap et de Hans Reichenbach), il en a critiqué la conception trop restrictive de la rationalité, tout en soulignant que cette école n'avait pas l'apanage du scientisme : le relativisme culturel, cette fois, se montre tout aussi scientiste par anthropologisme. Dans Raison, vérité et histoire (1981) notamment, Putnam se refuse à concevoir la raison selon le paradigme de l'algorithme, tout en restant un rationaliste foncier : la raison conserve chez lui un rôle d'instance critique, capable de se critiquer elle-même ; en outre elle existe aussi sous forme de rationalité pratique et de savoir-faire non entièrement verbalisables.

Le fonctionnalisme en philosophie de l'esprit, fondé par Hilary Putnam en 1970, soutient qu'à un certain niveau d'abstraction, l'esprit humain exécutant des tâches computationnelles est fonctionnellement identifiable à une machine de Turing, et à la logique de calculabilité qu'elle permet de mettre en œuvre. Par la [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'UFR de philosophie de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Christiane CHAUVIRÉ, « PUTNAM HILARY - (1926-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hilary-putnam/