MONROE HARRIET (1860-1936)

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Poétesse américaine, née le 23 décembre 1860 à Chicago (Illinois), morte le 26 septembre 1936 à Arequipa (Pérou).

Harriet Monroe se plonge très tôt dans les recueils de poésie qu'elle trouve dans la bibliothèque de son père, qui est avocat. C'est une enfant solitaire – comme elle le confiera plus tard, dans une autobiographie posthume, A Poet's Life : Seventy Years in a Changing World (1938) – à qui les livres de son père tiennent compagnie. Scolarisée dans un séminaire de Chicago (Dearborn Seminary), elle poursuit ses études au couvent de la Visitation à Washington, dont elle sort diplômée en 1879. Au cours de la décennie suivante, de grands noms de la littérature, tel Robert Louis Stevenson, avec lequel elle correspond régulièrement, l'encouragent dans sa volonté de devenir dramaturge et poète.

En 1888, le sonnet d'Harriet Monroe intitulé With Shelley's Poems est publié par le Century magazine. En 1889, sa cantate en l'honneur de l'histoire de la ville de Chicago est interprétée lors de l'inauguration de l'Auditorium Building, lequel a été conçu par Louis Sullivan, pionnier de l'architecture moderne. En 1893, son ode intitulée Columbian Ode est lue lors de l'inauguration de l'Exposition universelle de Chicago. Désormais reconnue pour son talent, Harriet Monroe continue de publier ses poèmes dans des magazines nationaux, tout en travaillant comme critique d'art et de théâtre pour des journaux de Chicago. Parmi ses œuvres suivantes figurent notamment John Wellborn Root, Architect (1896), biographie de son beau-frère défunt, After All (1900), recueil de poèmes, The Passing Show : Five Modern Plays in Verse (1903) et The Dance of the Seasons (1911).

Harriet Monroe serait probablement restée une poétesse parmi tant d'autres si elle n'avait eu la ferme volonté de donner la parole aux poètes contemporains. Elle atteint cet objectif en sollicitant l'aide de mécènes fortunés de Chicago et en proposant à un large éventail de poètes de publier leurs œuvres. La revue Poetry : A Magazine of Verse est ainsi lancée en octobre 1912. De jeunes [...]


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  • Marc CHÉNETIER, 
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  • Yves-Charles GRANDJEAT, 
  • Jean-Pierre MARTIN, 
  • Pierre-Yves PÉTILLON, 
  • Bernard POLI, 
  • Claudine RAYNAUD, 
  • Jacques ROUBAUD
  •  • 40 198 mots
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Dans le chapitre « Harriet Monroe et la renaissance de Chicago »  : […] En 1893 avait eu lieu à Chicago une Exposition universelle ; les architectes et les industriels américains donnèrent à cet événement un lustre particulier éclairant les profondes mutations économiques et sociales de la période. Une poétesse locale de faible renom y avait lu, pour l'inauguration, sa « Columbian Ode » dans l'espoir de provoquer dans le Middle West, ignoré superbement par les institu […] Lire la suite

Pour citer l’article

« MONROE HARRIET - (1860-1936) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harriet-monroe/