GARFINKEL HAROLD (1917-2011)

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Harold Garfinkel est le principal instigateur de l'« ethnométhodologie », courant sociologique qui s'est développé aux États-Unis dans les années 1960-1970. Né en 1917 dans le New Jersey, élevé dans la communauté juive de Newark, il fait une partie de ses études supérieures à l'université de Caroline du Nord. Il y découvre la sociologie de William I. Thomas et Florian Znaniecki, ainsi que la phénoménologie et la psychologie de la forme. Il s'initie aussi aux œuvres de Charles Wright Mills et de Kenneth Burke, dont la problématique des accounts retient son attention. Garfinkel s'intéressera en effet, par la suite, aux méthodes mises en œuvre par les agents sociaux pour produire leurs descriptions, explications ou justifications de leurs actions (accounting practices), ainsi qu'au fait qu'ils attendent normativement des uns et des autres qu'ils se considèrent comme comptables de ce qu'ils font et de la manière dont ils le font (accountability). C'est aussi l'époque où paraît le grand livre de Parsons, The Structure of Social Action (1938), dans la lecture duquel Garfinkel dit s'être plongé avec avidité dès sa parution.

Situations

L'entrée des États-Unis dans la guerre interrompt ses études. Après la guerre, il s'inscrit en thèse avec Talcott Parsons à Harvard. Il se confronte alors sérieusement à l'œuvre de Parsons, qui l'intéresse pour la manière dont elle articule l'étude de l'action sociale et celle de l'ordre social. Mais il a l'intuition qu'il faut concevoir autrement cette articulation, et notamment reformuler les idées d'action et d'ordre, et adopter, pour rendre compte de l'expérience, une autre démarche que l'abstraction conceptuelle. Pour cela, il prend appui sur la phénoménologie avec l'aide d'Aaron Gurwitsch et sur le programme sociologique qu'Alfred Schütz en a tiré.

Les premiers travaux de Garfinkel se placent très directement dans la f [...]


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Pour citer l’article

Louis QUÉRÉ, « GARFINKEL HAROLD - (1917-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harold-garfinkel/