GRAPHOLOGIE

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Histoire de la graphologie

Dès l'Antiquité (et également dans la Chine ancienne), des auteurs ont établi une relation entre certains aspects de l'écriture et certains aspects de la personnalité. Leurs remarques, peu nombreuses, sont demeurées éparses. Une première tentative de systématisation est due à un médecin-philosophe de Bologne, Camillo Baldi (1550-1636), au début du xviie siècle. Mais l'œuvre de Baldi ne sera pas connue par les premiers graphologues, qui se situeront dans le prolongement de Johann-Caspar Lavater (1741-1801). Lavater est un pasteur de Zurich qui publie de 1775 à 1778 un gros traité de physiognomonie, traduit en français à partir de 1781. Lavater ne consacre que quelques pages à l'écriture, mais ses longs développements sur l'expressivité des gestes et des mouvements inspireront les premiers graphologues.

Le fondateur de la graphologie – c'est d'ailleurs lui qui en forge le terme – est l'abbé Jean-Hippolyte Michon (1806-1881). Son ouvrage principal, Système de graphologie, est publié en 1875. Michon procède à un inventaire des divers composants de l'écriture (le point, la ligne, les barres...) qui le conduit à établir une liste de cent vingt-neuf signes. À chaque signe est associée une signification psychologique. Notons que Michon, pour établir ces correspondances, commence par construire un tableau qui se veut exhaustif des caractéristiques personnelles et met en regard de chacune les signes graphiques qui lui correspondent. Il pense donc, comme tous ses successeurs, que la totalité de la personnalité (et non quelques aspects seulement), peut être appréhendée par l'examen de l'écriture. Michon était convaincu de faire œuvre scientifique et d'avoir fait une découverte fondamentale, plus importante que celle de la photographie car la graphologie, disait-il, révèle la photographie de l'âme. Aussi déploya-t-il une intense activité militante pour la promouvoir. Il crée en 1871 Le Journal des autographes – qui de [...]

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Pour citer l’article

Michel HUTEAU, « GRAPHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/graphologie/