DÉCOUVERTES GRANDES

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Les Portugais à la découverte du monde

Les Portugais, les premiers à avoir « reconquis » leur territoire national, les plus proches aussi de l'Océan, de l'Afrique et de l'« Asie », sont aussi les premiers à se lancer dans l'aventure.

Grandes découvertes : Espagne et Portugal à la conquête du monde

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Au XVe siècle, les puissances commerciales occidentales se sentent à l'étroit dans une mer Méditerranée dominée par les flottes vénitiennes et génoises.Pour contourner les intermédiaires italiens de la Méditerranée et musulmans de la mer Rouge et de l'océan Indien, les Portugais et les... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Premières reconnaissances

Dès 1416, ils avaient atteint le cap Bojador et, en 1445, le cap Vert. Ils franchissent l'équateur en 1471 et atteignent l'embouchure du Congo, six cents kilomètres plus loin, en 1482 (expédition de Diogo Cão). En 1487, Bartolomeu Dias double le cap des Tempêtes, celui que Jean II rebaptisera le cap de Bonne-Espérance. L'année suivante, des officiers du roi, Pêro da Covilhã et Alphonse de Paiva, sont chargés de recueillir des renseignements sur l'Abyssinie et sur la route de l'Inde. Ils sont porteurs de lettres pour le Prêtre Jean. Tous deux arrivent au Caire et, par la mer Rouge, à Aden. Là, ils se séparent : Covilhã va en Inde, à Cananor, Calicut et Goa, puis s'embarque pour Sofala sur la côte d'Afrique, d'où il regagne Aden et Le Caire. Il apprend alors la mort de Paiva. Il décide de se charger de la mission que celui-ci n'a pu accomplir et entre facilement en Abyssinie, dont il ne peut sortir : il s'y marie et y termine son existence. Heureusement, avant son départ du Caire, il avait pu faire parvenir en Europe des renseignements sur la côte orientale d'Afrique et la navigation dans l'océan Indien.

Vasco da Gama et Alvares Cabral

Grâce à ces renseignements, on peut préparer une grande expédition. Elle est confiée à Vasco da Gama, jeune homme de trente ans, dont les quatre navires quittent le Tage le 8 juillet 1497. Le recrutement des marins a été difficile. Il a fallu vaincre des terreurs superstitieuses. Certains ne croyaient-ils pas à l'existence, au fond des eaux, de puissants aimants qui attiraient les navires et les faisaient s'engloutir ? Pour compléter les équipages, on a dû prendre dix condamnés à mort, à qui on a promis la vie sauve.

Vasco de Gama (vers 1469-1524)

Vasco de Gama (vers 1469-1524)

Photographie

Portrait du navigateur portugais Vasco de Gama, premier Européen à atteindre l'Inde par la voie maritime (1498). 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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En novembre, Vasco da Gama double Le Cap, puis célèbre Noël dans un port qui gardera le nom de Natal. Il doit alors lutter contre les mutineries de ses équipages découragé [...]


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1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes
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Grandes découvertes, XVe-XVIIe siècle

Grandes découvertes, XVe-XVIIe siècle
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Premier voyage des frères Polo

Premier voyage des frères Polo
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Livre des merveilles du monde, M. Polo

Livre des merveilles du monde, M. Polo
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire à l'université de Nanterre et à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine

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Pour citer l’article

Frédéric MAURO, « DÉCOUVERTES GRANDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-decouvertes/