DÉCOUVERTES GRANDES

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Anglais et Français à la conquête du Nouveau Monde

Portugais et Espagnols n'ont pas été les seuls à découvrir les « nouveaux mondes ». Le Génois Jean Cabot et ses trois fils, passés au service d'Henri VII d'Angleterre, reçoivent cinq navires, que chargent les négociants de Londres et de Bristol. En 1497, ils vont sans doute jusqu'au cap Breton et au Labrador. Leurs autres voyages et ceux des bourgeois de Bristol n'ont guère de résultats. Mais on espère toujours trouver vers l'Asie la route du Nord-Ouest.

Les Français se montrent encore plus actifs. Chaque fois que la France se brouille avec l'Espagne, les marins français attaquent les caravelles. Colomb lui-même leur échappe de peu. De plus, à partir de 1514 et peut-être même avant, ils rejoignent ou remplacent les Portugais, qui vont chasser la baleine ou pêcher la morue à Terre-Neuve. François Ier charge Verrazano d'exploiter les côtes du Nouveau Monde. Verrazano atteint la Caroline du Nord, longe la côte jusqu'en Nouvelle-Écosse et rentre à Dieppe (1524). Prenant les eaux situées au-delà des Outer Banks de Caroline pour le Pacifique, il contribue à entretenir l'illusion d'un passage vers la Chine. En 1541, François Ier nomme Roberval lieutenant général de la Nouvelle-France et lui donne comme adjoint Jacques Cartier qui avait commandé les deux premières expéditions françaises au Canada (1534, 1535-1536). Mais les deux hommes ne s'entendent pas. Roberval fait au Canada deux voyages, qui se soldent par des échecs. La Nouvelle-France tombe alors dans l'oubli pour cinquante ans.


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1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes
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Grandes découvertes, XVe-XVIIe siècle

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Premier voyage des frères Polo

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Livre des merveilles du monde, M. Polo

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire à l'université de Nanterre et à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine

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Pour citer l’article

Frédéric MAURO, « DÉCOUVERTES GRANDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-decouvertes/