BRANDES GEORG (1842-1927)

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Un esprit universel

On reste confondu devant l'universalité de cet esprit : positivisme français, évolutionnisme anglais, romantisme européen, il connaît tout, et c'est le premier à donner aux problèmes et théories littéraires une dimension continentale, à dégager d'un mouvement les lignes de force ressortissant à l'humain et non à telle ou telle chapelle nationale. L'esprit qui anime cette œuvre est plus contestable : il s'agit de ruiner l'édifice du romantisme bourgeois et d'exiger le retour aux idées du xviiie siècle. Le génie humain progresse par la libre pensée, elle-même exprimée par la littérature réaliste. Dans ce développement, introduit magistralement par la Révolution française, elle-même couronnement de l'œuvre des « philosophes », le romantisme a constitué un piétinement réactionnaire qu'il faut abandonner. Dès 1848, d'ailleurs, la Révolution a repris sa marche : la première moitié du xixe siècle est le théâtre d'un duel épique en six actes que se sont livré passé et avenir successivement en France, en Allemagne et en Angleterre. Partout, le romantisme, intermède complaisamment joué pour raisons politiques, a cédé devant l'esprit nouveau. Il s'agit de se tenir à cette longue marche victorieuse. En conséquence, que l'on « soumette les problèmes à la discussion » pour laisser libre cours à la libre pensée, à l'individu libre ; que l'on établisse scrupuleusement les rapports entre littérature et « progrès scientifique et économique » en prenant pour exemple les démarches des sciences naturelles ; que l'on fuie l'art pour l'art : l'œuvre d'art n'a pas de valeur si elle ne s'applique à reprendre et à résoudre les problèmes vitaux du siècle. L'avenir, c'est le triomphe du positivisme et du naturalisme, servis par des personnalités de génie : ainsi se trouvent conciliés Taine, Stuart Mill et Sainte-Beuve.

On suit les étapes de cette pensée dans les six volumes des Grands courants. Le premier, Littérature d'émigrants (1872), retrace la vie intellectuelle de l'Europe, des début [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Dans le chapitre « La percée moderne et ses suites »  : […] La seconde moitié du xix e  siècle voit, dans plusieurs pays d'Europe, la montée d'un mouvement de type réaliste qui se substitue au romantisme. Ces idées nouvelles gagnent le Danemark vers 1870. Le porte-parole des temps nouveaux fut Georg Brandes (1842-1927). Dans ses célèbres conférences publiques de 1871 ( Les Grands Courants de la littérature européenne ), il déclara la guerre aux traditions […] Lire la suite

NORVÈGE

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Dans le chapitre « Réalisme et naturalisme (1850-1890) »  : […] L'époque qui suit voit d'importants changements économiques et sociaux. Il en résulte de vives luttes politiques, paysans et classe moyenne fortement nationalistes s'opposant à une droite royaliste et unioniste. En 1884, la gauche accède au pouvoir et introduit le parlementarisme dans les mœurs. C'est aussi le moment où la Norvège s'ouvre aux influences extérieures. Positivisme, rationalisme, util […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « BRANDES GEORG - (1842-1927) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/georg-brandes/