GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945

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Un leadership incertain (1995-2002)

Même si François Mitterrand reste au pouvoir jusqu’en 1995, son âge fait de la question de sa succession, dès le début des années 1990, l’enjeu central des débats au sein du PS. Les candidats potentiels étant nombreux (Michel Rocard, Lionel Jospin, Laurent Fabius…), s’ouvre alors une période de grande instabilité. Le courant mitterrandiste explose et se déchire publiquement lors du congrès de Rennes (mars 1990) qui s’achève sans qu’une équipe de direction ait réussi à se constituer. Aux législatives de 1993, le PS, usé par la pratique du pouvoir et privé de ligne idéologique claire, essuie un échec cinglant. Seuls 57 socialistes ont été élus députés. Une nouvelle cohabitation s’engage, Édouard Balladur devenant Premier ministre. Aux Européennes de 1994, le parti atteint un étiage historique : il ne dépasse pas 14,5 p. 100 des suffrages.

La compétition présidentielle structure désormais la concurrence interne et tend à surdéterminer l’ensemble des enjeux partisans. Le parti est de plus en plus organisé autour de la primauté de l’élection présidentielle, la qualité d’éligible aux fonctions suprêmes se fondant de plus en plus sur des éléments externes au parti et sur une popularité que les sondages sont chargés de mesurer. Les courants deviennent des « écuries » présidentielles, regroupées autour de Laurent Fabius, de Lionel Jospin ou de Michel Rocard. Après la démission de Michel Rocard de la direction du parti en 1994, Jacques Delors, consacré par les sondages meilleur candidat potentiel, apparaît alors comme l’ultime recours de socialistes de plus en plus divisés, usés par la pratique du pouvoir et un contexte économique difficile. Mais Delors renonce publiquement à toute idée de candidature, ce qui provoque l’organisation, en 1995, de la première primaire socialiste (fermée, c’est-à-dire réservée aux adhérents) qui oppose Lionel Jospin à Henri Emmanuelli, deux personnalités qui ont exercé l [...]

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François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006

François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006
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Guy Mollet, 1947

Guy Mollet, 1947
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Guy Mollet, 1968

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François Mitterrand, le 21 mai 1981

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Lille

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Rémi LEFEBVRE, « GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gauche-socialiste-en-france-depuis-1945/