GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945

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L’ère mitterrandienne : entre succès et désillusion

L’élection de François Mitterrand en 1981 a été rendue possible par la constitution d’une machine électorale et militante puissante, qui a engrangé au cours des années 1970 de nombreux succès électoraux et renouvelé ses élites dirigeantes. Une nouvelle génération d’élus, largement issue du monde enseignant, compose la nouvelle et confortable majorité parlementaire socialiste de 1981 (le groupe socialiste compte 285 députés contre 113 en 1978). La pratique du pouvoir conduit cependant à des révisions idéologiques déchirantes et ébranle l’identité doctrinale du PS.

François Mitterrand, le 21 mai 1981

Photographie : François Mitterrand, le 21 mai 1981

Rose à la main, François Mitterrand entouré par la foule remonte la rue Soufflot vers le Panthéon le 21 mai 1981, jour de son investiture. Il devient le quatrième président de la Ve République, dont il a depuis toujours combattu les institutions. L'élan populaire qui accompagne la... 

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Pierre Mauroy (maire de Lille, symbole du socialisme ancré dans les milieux populaires) est nommé Premier ministre au lendemain de la présidentielle et est reconduit à ce poste après l’écrasante victoire de la gauche aux législatives de juin 1981. L’abolition de la peine de mort en 1981 et la loi Deferre sur la décentralisation en 1982 sont en nette rupture avec la politique des gouvernements précédents. Mais les effets de l’alternance se manifestent surtout sur le terrain économique. Le gouvernement socialiste met en œuvre dans un premier temps une politique de relance économique d’inspiration keynésienne : augmentation des salaires, du SMIC, des retraites et des allocations familiales, embauches dans la fonction publique, lois Auroux renforçant la démocratie sociale dans les entreprises, généralisation de la retraite à 60 ans, réduction du temps de travail hebdomadaire à 39 heures… Un vaste programme de nationalisations transfère presque intégralement le crédit bancaire entre les mains de l’État. Mais le tournant de la rigueur (dès 1982-1983) met rapidement fin à ces premières orientations. La relance a creusé les déficits et augmenté les importations. Le gouvernement est contraint de dévaluer le franc. Les socialistes renoncent à une partie de leur projet politique pour ne pas sortir du s [...]

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François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006

François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006
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Guy Mollet, 1947

Guy Mollet, 1947
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Guy Mollet, 1968

Guy Mollet, 1968
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François Mitterrand, le 21 mai 1981

François Mitterrand, le 21 mai 1981
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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Lille

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Rémi LEFEBVRE, « GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gauche-socialiste-en-france-depuis-1945/