GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945

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La préparation de la conquête du pouvoir (1971-1981)

N’ayant pas été en mesure de se présenter en 1969, François Mitterrand comprend l’importance cruciale de la maîtrise des partis politiques. Sa prise de pouvoir au Parti socialiste est la première étape de la présidentialisation de l’organisation. Lors du congrès d’Épinay de 1971, François Mitterrand est désigné de justesse premier secrétaire, avec l’appui d’une partie de l’aile sociale-démocrate de l’ancienne SFIO (les fédérations du Nord de Pierre Mauroy et des Bouches-du-Rhône de Gaston Defferre) et de son aile marxiste (le CERES de Jean-Pierre Chevènement). Le PS adopte alors une réforme statutaire qui le structure durablement : il abandonne le scrutin majoritaire au profit de la représentation proportionnelle pour la répartition des postes de direction à tous les échelons du parti. L’histoire des congrès socialistes prend à partir de cette date la forme d’alliances au sommet, négociées entre les leaders des principaux courants. La démocratie interne est dominée par le jeu des sensibilités, qui correspondent alors à de puissantes divergences idéologiques. Chaque courant, y compris le courant central mitterrandiste, s’efforce de justifier son existence en fonction de ses orientations idéologiques, stratégiques et programmatiques. Pour ce faire, les frontières symboliques entre courants s’appuient sur les cultures politiques du parti et du milieu socialistes (dans les syndicats, les associations laïques, les associations d’éducation populaire…). Jusqu’en 1981, le PS se structure en une gauche et une droite sur lesquelles le premier secrétaire s’appuie alternativement, ce qui lui permet d’apparaître comme un homme de synthèse.

L’existence de courants contribue à une forte émulation idéologique et favorise le regroupement de sensibilités jusqu’alors dispersées (néomarxiste, autogestionnaire, réformatrice, chrétienne…). Les années 1970 voient un profond renouveau du socialisme français qui se produit en deux temps. En mai 1969, [...]

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François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006

François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006
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Guy Mollet, 1947

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Guy Mollet, 1968

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François Mitterrand, le 21 mai 1981

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Lille

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Rémi LEFEBVRE, « GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gauche-socialiste-en-france-depuis-1945/