GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945

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Crise identitaire et difficile reconquête du pouvoir (2002-2012)

Les socialistes se divisent sur l’interprétation de la débâcle de 2002 : accident lié à la division des forces de gauche au premier tour ? Mauvaise campagne du candidat qui, convaincu qu’il serait qualifié au second tour, a osé déclarer que son projet n’était pas « socialiste » ? Désaveu des catégories populaires ? Il est indiscutable que la conversion du PS au libéralisme est indissociable de son décrochage électoral dans les milieux populaires. Le PS est devenu un parti de classes moyennes urbaines, diplômées et libérales sur le plan culturel. Le désarroi identitaire qui découle de ces évolutions (débats sans cesse reconduits autour du « projet » socialiste) s’inscrit dans un contexte plus global. Le nouvel âge du capitalisme mondialisé et financiarisé, la construction européenne sont des défis douloureux pour la social-démocratie, dont l’interventionnisme économique traditionnel s’inscrivait dans le cadre de l’État-nation. En outre, la fin de la guerre froide a fait perdre au socialisme sa position médiane entre le libéralisme de droite et de centre droit, et le communisme. En France, la mutation est d’autant plus problématique que la tradition interventionniste est profondément enracinée dans l’histoire du pays et que la radicalité de la gauche trouve toujours de puissants soutiens électoraux (les deux candidats trotskystes recueillent 10 p. 100 des voix lors du premier tour de 2002). Les dirigeants socialistes peinent à construire une identité politique qui les distingue et un programme alternatif, alors que les champs du politiquement pensable et des possibles politiques se rétrécissent inexorablement.

Le PS est parvenu au pouvoir en 1981 en réalisant l’alliance des classes moyennes et des catégories populaires. Dans les années 1980, l’équation électorale du PS devient plus complexe. La conscience de classe s’est affaiblie dans un monde ouvrier déçu par la « rigueur » socialiste, la lutte des classes [...]

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François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006

François Hollande devant la photo de François Mitterrand, 2006
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Guy Mollet, 1947

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Guy Mollet, 1968

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François Mitterrand, le 21 mai 1981

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Lille

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Rémi LEFEBVRE, « GAUCHE SOCIALISTE EN FRANCE DEPUIS 1945 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gauche-socialiste-en-france-depuis-1945/