CRICK FRANCIS HARRY COMPTON (1916-2004)

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Biophysicien britannique qui a reçu, en 1962, avec James D. Watson et Maurice H. F. Wilkins, le prix Nobel de physiologie ou médecine.

Né le 8 juin 1916 à Northampton en Grande-Bretagne, Crick étudie la physique dès 1937 à l'University College de Londres. Mais la guerre interrompt ses travaux et lui offre son premier emploi à l'Amirauté où il travaille sur la conception de mines magnétiques. La fin de la guerre marque le moment d'une révolution en biologie, avec la découverte, en 1944, d'un lien direct entre l'ADN et les mécanismes de l'hérédité. C'est aussi le moment où les physiciens comme Erwin Schrödinger en 1944 dans What is life ? The Physical Aspect of the Living Cell commencent à s'interroger sérieusement sur les concepts nécessaires pour comprendre cette hérédité. La lecture de cet ouvrage persuade Crick que les concepts et les méthodes de la physique et de la chimie doivent s'appliquer à l'étude de la vie, comme l'avait souhaité Claude Bernard, sans qu'il soit nécessaire de mettre en avant un quelconque principe vitaliste. Crick quitte l'Amirauté en 1947 pour se tourner vers la biologie, grâce à l'obtention d'une bourse du Medical Research Council qui lui permet d'intégrer le Strangeways Research Laboratory à Cambridge. En 1949, il rejoint l'unité dirigée par Max Perutz au Cavendish Laboratory, toujours à Cambridge, pour travailler sur la structure des protéines. Il obtient son doctorat en 1954, après avoir soutenu sa thèse sur « la diffraction des rayons X par les polypeptides et les protéines ».

Francis Crick est surtout connu pour sa participation à la découverte en 1953 de la structure de l'ADN qui lui a valu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1962, avec James Watson et Maurice Hugh Frederick Wilkins. Mais cett [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., professeur à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Antoine DANCHIN, « CRICK FRANCIS HARRY COMPTON - (1916-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francis-harry-compton-crick/