BRENNER SYDNEY (1927-2019)

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Le biologiste britannique Sydney Brenner a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 2002 (conjointement à John Sulston et Robert Horvitz) pour avoir élucidé la génétique d’un mécanisme clé, appelé mort cellulaire programmée ou apoptose, par lequel le développement des tissus et des organes est controlé et adapté.

Sydney Brenner est né le 13 janvier 1927 à Germiston (Afrique du Sud). Après avoir obtenu un doctorat à l'université d'Oxford en 1954, il commence à travailler avec le Medical Research Council (MRC), au Royaume-Uni. Il dirige le laboratoire de biologie moléculaire du MRC de 1979 à 1986, puis l'unité de génétique moléculaire de 1986 à 1991. Il dirige ou plutôt anime, simultanément plusieurs laboratoires initiant la recherche biomédicale à Singapour vers la fin des années 1980, puis restructurant la biologie moléculaire au Japon les années suivantes. En 1996, il fonde l'Institut des sciences moléculaires en Californie, puis en 2000 accepte le titre de professeur-chercheur émérite à l'Institut Salk pour les sciences biologiques, à La Jolla, en Californie.

Au début des années 1960, il démontre l’existence d’un intermédiaire instable dans l’expression des gènes, l’ARN messager. Sydney Brenner arrête en 1965 l’étude des bactéries, modèles pour les études de biologie moléculaire qui s’épuisent après 1960, et essaie de surmonter les obstacles qui s'opposent à l'étude du développement des organes et des processus associés chez organismes eucaryotes, qui sont formés d'un nombre considérable de cellules. Ses efforts pour trouver un organisme simple ayant de nombreuses caractéristiques biologiques de base identiques à celles des humains le conduisent à un nématode appelé Caenorhabditis elegans. Ce ver quasi microscopique commence sa vie avec seulement 1 090 cellules. De plus, il est transparent, ce qui permet d'examiner les divisions cellulaires au microscope, se reproduit vite et son entretien est peu onéreux. Comme les chercheurs l [...]

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« BRENNER SYDNEY - (1927-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sydney-brenner/