FORD JOHN (1894-1973)

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Retour au western

En 1939, Ford revient au western, genre que, après l'avoir abondamment pratiqué, il avait abandonné depuis 1926. Ce retour à un genre qui a fait la notoriété du réalisateur et qu'il a négligé pendant plus de dix ans est peut-être l'annonce d'un changement. Stagecoach (La Chevauchée fantastique) accomplit la période « classique » de Ford mais ouvre aussi une autre voie. Il s'agit en effet du premier film tourné dans Monument Valley ; le dernier sera Cheyenne Autumn (Les Cheyennes) en 1964. Entre les deux, cinq autres sont réalisés dans le même lieu. L'utilisation de ce décor naturel ne s'est pas faite à la légère : ainsi, pratiquement, le premier plan montrant la vallée dans le générique de Stagecoach donne à voir la même chose que le dernier dans Cheyenne Autumn : un cordon de cavalerie passant entre les deux mêmes buttes. Il y a bien une série Monument Valley, soigneusement construite dans l'œuvre de Ford, et dont elle constitue en quelque sorte l'épine dorsale. L'année 1939 est aussi celle de trois films importants dans lesquels Ford traite des mythes « fondateurs » des États-Unis, l'Ouest, Lincoln et l'esprit de 1776 (Stagecoach ; Young Mr. Lincoln [Vers sa destinée] ; Drums along the Mohawk [Sur la piste des Mohawks]). Le metteur en scène était un grand lecteur de livres d'histoire. La guerre de Sécession le fascina, illustration exemplaire de la déchirure interne qui est le sujet fordien par excellence, celui de The Searchers (La Prisonnière du désert).

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M. Smith au Sénat, de Frank Capra

Photographie : M. Smith au Sénat, de Frank Capra

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James Stewart et Claude Rains dans Mr. Smith Goes to Washington (M. Smith au Sénat, 1939) de Frank Capra. 

Crédits : Columbia Pictures Corporation/ Collection privée

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Dès 1939, John Ford constitue son Field Photo Unit, une équipe de techniciens compétents qui est reconnue et intégrée par la marine. Il se trouve à la tête du service photographique de l'Office of Strategic Services (l'O.S.S., qui deviendra la C.I.A.). Il travaille directement pour le gouvernement et réalise avec son équipe des films de propagande : Sex Hygiene (1941), The Battle of Midway (1942), December 7th (1943) et quelques autres, où sa part est moins facile à déterminer. Il s'agit bien d'une troisième période de son œuvre. La veine du montage de do [...]

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John Ford

John Ford
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M. Smith au Sénat, de Frank Capra

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La Charge héroïque

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Les Raisins de la colère, J. Ford

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Jean-Louis LEUTRAT, « FORD JOHN - (1894-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ford-john-1894-1973/