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FLAGELLÉS

Les Flagellés sont actuellement considérés comme les Protistes les plus primitifs. Ils comprennent des formes à affinité animale ou végétale ; aussi admet-on souvent qu'ils constituent la souche de tous les Protistes. Ils sont caractérisés par l'existence de flagelles ou fouets vibratiles qui servent à la nage et sont toujours reliés à un centrosome ou à l'un de ses dérivés : le blépharoplaste (ou cinétosome). L'axe du corps qui détermine la symétrie axiale, à laquelle peut se superposer une symétrie d'un autre ordre, est marqué par le centrosome et le centre du noyau.

Les Flagellés se reproduisent le plus souvent par bipartition longitudinale. Ils sont capables d'enkystement ; deux sortes de kyste peuvent se former : les kystes de résistance qui se forment lorsque les conditions externes sont défavorables et les kystes de multiplication. La reproduction sexuée, quand elle existe, s'effectue par des gamètes flagellés peu dissemblables entre eux (isogamie). Leur nutrition peut être autotrophe (lorsqu'il possèdent des plastes chlorophylliens) ou hétérotrophe. Cette distinction qui sert à la séparation entre Phytoflagellés (d'affinité végétale) et Zooflagellés (d'affinité animale) n'est pas absolue, car les Flagellés montrent toutes sortes de transitions entre le règne végétal et le règne animal. Aussi les Flagellés sont-ils étudiés simultanément par les botanistes qui les considèrent comme la souche des algues et par les zoologistes qui retrouvent des affinités avec les métazoaires les plus primitifs (éponges). Les classifications proposées diffèrent donc considérablement selon la discipline ; on adoptera ici celle qui est utilisée dans le Traité de zoologie de P.-P. Grassé.

Organisation générale d'un Flagellé

Le flagelle

Les flagellés sont avant tout caractérisés par la présence d'un appareil locomoteur formé d'un ou de plusieurs flagelles qui constituent des organites contractiles qui battent selon un rythme propre à chaque espèce. Le flagelle s'insère soit directement sur le centrosome (centroblépharoplaste), soit sur un granule dérivé du centrosome, le blépharoplaste (ou cinétosome) qui reste attaché au centrosome par un filament, le rhizoplaste. La structure du flagelle est bien connue grâce aux progrès de la microscopie électronique. Il est constitué par deux fibrilles axiales et par neuf paires de fibrilles périphériques ; quant au blépharoplaste, il a la structure classique d'un cinétosome et possède donc neuf triplets. Le nombre des flagelles est très variable selon les espèces. Dans le cas des Trichomonas, il y a trois à six flagelles, dont l'un, dirigé vers l'arrière, forme une membrane ondulante. Il faut d'ailleurs noter que les observations au microscope électronique ont modifié les notions traditionnelles, car le blépharoplaste correspond en réalité à l'ensemble des cinétosomes. La plupart des Flagellés se déplacent flagelle en avant (tractelle), mais le déplacement peut se faire aussi en sens inverse (pulselle). Cependant, cette conception ancienne et simplifiée de la nage des Flagellés semble ne pas rendre compte exactement de la réalité, beaucoup plus complexe.

Tricomonas muris - crédits : Encyclopædia Universalis France

Tricomonas muris

Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien - crédits : Encyclopædia Universalis France

Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien

Le cytoplasme et ses éléments figurés

Le cytoplasme renferme les organites caractéristiques de toutes les cellules, c'est-à-dire les mitochondries, l'appareil de Golgi, les vacuoles digestives, auxquels s'ajoutent les vacuoles pulsatiles et (pour les formes à affinité végétale) les plastes. Chez certaines espèces comme les Trichomonas, quelques-uns de ces organites revêtent un aspect tout à fait particulier ; c'est ainsi que l'appareil de Golgi n'est pas formé de dictyosomes, mais se présente sous forme d'un organite unique, parfois très gros, connu depuis longtemps sous le nom d'« appareil parabasal ». Cela a été montré, dès[...]

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Tricomonas muris - crédits : Encyclopædia Universalis France

Tricomonas muris

Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien - crédits : Encyclopædia Universalis France

Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien

Tricomonas caviae - crédits : Encyclopædia Universalis France

Tricomonas caviae

Autres références

  • CELLULE - Les mouvements

    • Écrit par Michel BORNENS, Matthieu PIEL
    • 6 582 mots
    • 3 médias
    Pour sa part, l'algue verte unicellulaire biflagellée Chlamydomonas reinardtii se déplace vers l'avant grâce à un battement asymétrique (de type ciliaire) de ses deux flagelles, dont les bases sont orientées à 450 par rapport à l'axe du corps cellulaire, et à la direction du mouvement....
  • OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie pélagique

    • Écrit par Lucien LAUBIER, Jean-Marie PÉRÈS
    • 7 202 mots
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    Quoique présentes dans toutes les mers, les diatomées forment, du point de vue quantitatif, l'essentiel du plancton végétal des mers froides. Les dinoflagellés, qui possèdent deux flagelles, l'un circulaire et équatorial, l'autre parallèle au grand axe du corps, sont surtout abondants dans les mers...
  • RHIZOPODES

    • Écrit par Robert GAUMONT
    • 2 400 mots
    • 4 médias

    Les Rhizopodes sont des êtres unicellulaires caractérisés en principe par leur cytoplasme nu, dépourvu de tout organite locomoteur. On considérait autrefois ces Protozoaires comme les formes animales les plus rudimentaires, les plus primitives, et on voyait en eux la souche de tous les animaux. Aujourd'hui,...

Voir aussi