ZIKA FIÈVRE ET VIRUS

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Globalisation du virus Zika

On admet que la pandémie actuelle de virus Zika a débuté en 2007 avec l’infestation de l’île de Yap en Micronésie, première mention de ce virus hors de son territoire habituel. 73 p. 100 de la population de l’île est infectée en quatre mois sans que l’on note de manifestations cliniques particulières. En 2013, le virus se répand en Polynésie française où 10 p. 100 de la population est atteinte. Depuis cette zone, l’épidémie se propage vers les îles Cook et l’île de Pâques, et explose littéralement au Brésil en 2015, puis dans une grande partie de l’Amérique du Sud et dans les Antilles. Jusqu’au 13 avril 2016, 358 cas d’importation ont été recensés aux États-Unis mais, début août 2016, les premiers cas autochtones ont été enregistrés à Miami. On compte également une quinzaine de cas d’importation en France métropolitaine et un état d’épidémie en Guyane, à la Martinique et en Guadeloupe. L’épidémie est en nette régression début août 2016. Dans le même temps, il a été montré que le virus pouvait être transmis lors de relations sexuelles, tant par l’homme que par la femme, ainsi que lors de transfusions de sang. Du fait du caractère presque universel de son vecteur Aedes et de la transmission par voie sexuelle, la pandémie de virus Zika n’a aucune raison particulière de se limiter à sa distribution géographique actuelle.

Les voyages du virus Zika

Dessin : Les voyages du virus Zika

Le virus Zika est décelé pour la première fois en Ouganda en 1947. On connaît mal son implantation géographique en Afrique équatoriale. On sait qu'il se propage lentement vers l'Asie du Sud-Est, où l'on observe des cas sporadiques. La première véritable épidémie est repérée en... 

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L’expansion observée au Brésil a été fulgurante. On ne sait pas exactement par quelle voie la souche, identique à celle de Polynésie française, a pénétré en 2014 en Amérique du Sud et, par défaut, on soupçonne les transports par avion et bateau. En revanche, on sait que l’expansion s’est produite très rapidement à partir des principales villes du pays. Comme ces lieux accueillaient les matchs de la Coupe du monde de football de 2014, on a supposé que les spectateurs venus du monde entier avaient pu contribuer à la diffusion du virus. C’est possible, même si le foyer initial est peut-être situé dans le Nordeste brésilien. Quoi qu’il en soit, il ne fait guère de doute que le virus circule avec les voyageurs, leurs bagages ou les marchandises, porteurs du vecteur infecté ou éventuellement de ses œufs. La piste aviaire transpacifique ou à partir de l’île de Pâques a été abandonnée.

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Les voyages du virus Zika

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Têtes d’un bébé normal et d’un bébé microcéphale

Têtes d’un bébé normal et d’un bébé microcéphale
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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Dans le chapitre « Les maladies émergentes s’apparentant à des pandémies  »  : […] Les fièvres dues au virus de la dengue, au chikungunya et à Zika ne sont pas classées comme des pandémies par l’OMS. Elles ne connaissent pas de contagion interhumaine, ce sont des arboviroses (maladies transmises par les insectes). Cependant, elles ont envahi progressivement un très grand territoire, s’apparentant de facto à des pandémies. Bien que ces virus soient au départ transmis par un vecte […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « ZIKA FIÈVRE ET VIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fievre-et-virus-zika/