ESPACE RURAL

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Critères et facteurs de différenciation des espaces ruraux

Les densités de population, les degrés de richesse ou de pauvreté, le nombre et la variété des activités autres que la production agricole ainsi que l’importance des relations avec les villes, les métropoles et la mondialisation se combinent pour différencier les espaces ruraux dans le monde.

Campagnes « pleines » et campagnes « vides »

Les densités de population des espaces ruraux peuvent varier de quelques habitants jusqu’à plus de 500 hab./km². Certaines plaines littorales de l’île de Java en Indonésie, du Tonkin dans le nord du Vietnam ou de Chine méridionale dépassent même largement ce chiffre, atteignant des densités de population de type urbain. En Inde, dans la vallée du Gange, on compte fréquemment des densités de plusieurs centaines d’habitants par kilomètre carré en milieu rural ; une partie des agriculteurs y sont des paysans sans terre. En Égypte, dans la longue oasis qui accompagne la vallée du Nil, les densités de population sont comparables et la grande majorité des exploitations agricoles ne dépassent pas deux hectares. L’organisation de l’espace et de la vie économique et sociale apparaît bien différente entre ces campagnes « pleines », majoritairement peuplées de paysans pauvres, et les campagnes « vides » ou presque que sont celles de certains pays riches.

Dans les espaces de faibles densités, et particulièrement là où l’habitat est dispersé – ainsi les Grandes Plaines de l’Amérique du Nord – les relations sociales sont nécessairement distendues et les équipements en services de base demeurent, faute de rentabilité, lacunaires, tout comme les réseaux locaux de communication. Toutefois un niveau élevé de motorisation y facilite les déplacements dans les pays développés.

Dans les espaces ruraux densément peuplés, où les relations sociales sont plus intenses, en particulier là où prédomine l’habitat villageois – ainsi dans de nombreux pays d’ [...]

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La population rurale dans le monde

La population rurale dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La population agricole dans le monde

La population agricole dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage de cash grain farming, Canada

Paysage de cash grain farming, Canada
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Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda

Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda
Crédits : Edwin Remsberg/ Getty Images

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  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, membre de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « ESPACE RURAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-rural/