ESPACE RURAL

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L’espace rural et son synonyme, la campagne, se définissent par opposition à la ville et aux espaces urbanisés. À partir des années 1960, les géographes ont de plus en plus substitué le premier terme au second afin de souligner que la production agricole était désormais loin d’y constituer la seule activité. Le terme « campagne » demeure cependant largement utilisé dans le langage courant, dans la mesure où il traduit mieux la perception souvent idéalisée de la qualité de la vie et des aménités d’un monde rural s’opposant à des espaces urbanisés dont les images, en particulier des grandes villes, se sont dégradées.

À l’échelle planétaire, les campagnes présentent plusieurs points communs, à commencer, bien sûr, par la présence plus ou moins importante d’activités agricoles. Toutefois, aux échelles plus fines, elles affichent une très grande diversité selon leurs spécificités démographiques, socio-économiques, productives et paysagères.

Dans les pays riches et en particulier dans l’Union européenne, les espaces ruraux font l’objet de politiques d’aménagement. Mais, au-delà des questions globales, peuvent survenir aux échelles locales des conflits d’usage portant sur l’accès à des ressources de plus en plus considérées comme des biens communs ainsi que sur la cohabitation d’activités de nature différente.

Définition et caractéristiques communes aux espaces ruraux dans le monde

Il est aujourd’hui difficile de délimiter de façon très précise espaces ruraux et espaces urbanisés, alors que les premiers se définissent par opposition aux seconds. En effet, presque partout dans le monde existe un continuum entre les uns et les autres. En outre, les critères adoptés pour définir la ville, et indirectement la campagne, sont bien différents d’un pays à l’autre : de 300 habitants agglomérés dans les pays scandinaves à 10 000 habitants en Italie et en Espagne et jusqu’à 30 000 habitants au Japon.

Définition et importance des espaces ruraux

Afin de pouvoir établir des comparaisons à la fois dans l’espace et dans le temps, nous retiendrons la définition établie par la Division de la p [...]

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La population rurale dans le monde

La population rurale dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La population agricole dans le monde

La population agricole dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage de cash grain farming, Canada

Paysage de cash grain farming, Canada
Crédits : All Canada Photos/ Alamy/ Hemis

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Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda

Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda
Crédits : Edwin Remsberg/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, correspondant national de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « ESPACE RURAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-rural/