ESPACE (CONQUÊTE DE L')L'Europe spatiale

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Une panoplie étendue de lanceurs

Six ans après avoir pris la décision d'assurer elle-même son indépendance en matière de lancement de satellites, l'Europe procède le 24 décembre 1979 au tir du premier exemplaire de son lanceur Ariane, à partir du Centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française. D'abord prévu le 15 décembre, le lancement ne peut avoir lieu ce jour-là : les quatre moteurs du premier étage s'allument mais s'arrêtent huit secondes plus tard, sans que la fusée n'ait décollé. Ce tir avorté a pour origine un défaut technique mineur dans le système propulsif. Le lancement est reporté au 24 décembre. Un nouveau report de tir de quelques minutes intervient, mais le lanceur s'élève finalement dans le ciel de Guyane à 14 h 14 min. Le vol va se dérouler parfaitement. La capsule technologique qui fait office de satellite est placée sur une orbite de transfert géostationnaire ; les performances sont excellentes : apogée de 36 021 kilomètres pour 35 753 visés, périgée de 200,8 km pour 200 prévus et inclinaison de l'orbite sur l'équateur de 17,560 pour 17,50 nominaux. C'est un très grand succès pour le Centre national d'études spatiales français, pour l'Agence spatiale européenne et pour l'ensemble des industriels concernés. Les infortunes du lanceur Europa qui avait précédé Ariane sont oubliées ; une brillante carrière commerciale s'ouvre pour le lanceur européen. Le 26 mars 1980 sera créée Arianespace, la première société commerciale de transport spatial dans le monde. Le 30 octobre 1997 a lieu le deuxième vol d'Ariane-5. Le succès de ce vol, presque complet, efface l'échec spectaculaire intervenu le 4 juin 1996 lors du premier lancement et permet d'avoir une plus grande confiance dans ce lanceur, qui va assurer la relève d'Ariane-4, à un moment où la concurrence internationale n'a jamais été aussi vive. D'une masse au décollage de 747 tonnes, contre 470 pour la version la plus puissante d'Ariane-4 (44L), Ariane-5 a été conçue pour mettre en orbite de transfert g [...]


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L'Europe à la conquête de l'espace, H. Curien

L'Europe à la conquête de l'espace, H. Curien
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Manned Maneuvering Unit

Manned Maneuvering Unit
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Jacques Villain

Jacques Villain
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Ariane-5 en 2005

Ariane-5 en 2005
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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'Europe spatiale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-europe-spatiale/