ESPACE (CONQUÊTE DE L')L'Europe spatiale

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Retour sur la Lune et étude de l'Univers

La coopération avec les États-Unis se poursuit sur certains programmes d'exploration de l'Univers et de surveillance de la Terre. L'annonce faite en 2004 par le président Bush d'un retour de l'homme sur la Lune a suscité l'intérêt de l'E.S.A., de la Russie, du Japon et de la Chine. Mais cette coopération ne pourra s'effectuer dans le domaine des lanceurs, considéré comme stratégique par les États-Unis. Toutefois, une porte est ouverte à l'Europe sur l'infrastructure lunaire, ainsi que sur le réseau de télécommunications et de navigation autour de la Lune.

En 2001, le conseil de l'E.S.A. a approuvé le démarrage d'Aurora, programme à long terme d'exploration robotique du système solaire et d'étude de l'Univers qui doit en même temps faire émerger de nouvelles technologies. Aurora comporte également un volet sur l'exploration humaine de la Lune et de Mars. Dans ce programme, la planète rouge occupe une place importante : en 2011, l'E.S.A. devrait lancer la mission ExoMars, dédiée à la recherche de traces de vie, passée ou présente, et, au-delà de 2013, Mars Sample Return, dont la mission consiste à ramener sur Terre des échantillons de sol martien.

Parmi les autres missions de l'E.S.A., l'une des plus attendues commencera en 2013 et durera cinq ans : le satellite astrométrique Gaia, placé au point de Lagrange L2, une position stable située à 1,6 million de kilomètres de la Terre, permettra de connaître avec précision la position, la température, l'âge et la nature d'un milliard d'étoiles de notre Galaxie. Gaia pourra aussi détecter des systèmes planétaires, identifier des planètes extrasolaires et des astéroïdes dans notre système solaire ainsi que des quasars.


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L'Europe à la conquête de l'espace, H. Curien

L'Europe à la conquête de l'espace, H. Curien
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Manned Maneuvering Unit

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Jacques Villain

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Ariane-5 en 2005

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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'Europe spatiale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-europe-spatiale/