ÉPIDÉMIOLOGIE

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Les maladies infectieuses et l'épidémiologie

L'évolution des concepts jumelés d'épidémie et d'épidémiologie appelle deux remarques.

En premier lieu, il faut relever qu'un certain nombre d'imprécisions, voire de contradictions, pèsent sur la terminologie en matière d'épidémiologie. Nous avons vu ce qu'il en est à propos du mot d'épidémie : dès lors qu'il déborde sur des phénomènes morbides collectifs non obligatoirement infectieux, il devient trop vaste et trop imprécis. C'est pourquoi M. Baltazard a proposé de n'appliquer ce mot qu'aux seules affections contagieuses (multiplication de cas par contagion interhumaine) couvrant tous les phénomènes « transmissibles » et de créer le terme d'anadémie pour les affections non contagieuses frappant pourtant un certain nombre de personnes par simple addition de cas sporadiques, c'est-à-dire isolés ; par exemple, les épisodes humains des maladies animales transmissibles à l'homme (pozoonoses) sont de nature anadémique en l'absence de possibilité de contagion interhumaine, de même que les maladies par carence ou les maladies dégénératives chroniques.

Notons aussi que le mot « contagion » du latin contingere, toucher, ne concerne pour certains que la transmission d'une maladie infectieuse par contact direct avec un malade ou indirect par l'intermédiaire de sécrétion, objets ou personnes touchés par ce malade, alors que pour d'autres le sens en est étendu à la transmission de maladies par l'intermédiaire de vecteurs tels que certains insectes.

En second lieu, en admettant qu'il soit parfaitement correct de parler, comme on le fait actuellement, d'épidémiologie du suicide, de l'athérosclérose ou des accidents de la route aussi bien que de celle de la syphilis ou de la grippe, il faut bien reconnaître que nos connaissances sont incontestablement plus avancées dans le domaine des maladies infectieuses que dans celui des autres phénomènes morbides. Dans l'étude de la genèse de l'athérosclérose, par exemp [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef de travaux à la faculté de médecine de Paris
  • : professeur agrégé du Val-de-Grâce, directeur médical de Pasteur-Vaccins.

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Pour citer l’article

Catherine DUPUIS, Pierre SALIOU, « ÉPIDÉMIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemiologie/