ÉPIDÉMIOLOGIE

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Pathologies non transmissibles

Une étude épidémiologique difficile illustre bien la complexité du problème. Elle porte sur l'intervention éventuelle d'un « facteur eau » dans l'étiologie de cette maladie plurifactorielle qu'est l'athérosclérose, qui combine l'athérome (infiltration graisseuse des parois artérielles) et la sclérose vasculaire.

En 1957, l'attention a été attirée sur le rôle de l'eau par un Japonais, Kobayashi, qui découvre une relation directe entre les hémorragies cérébrales (souvent dues à l'athérosclérose) et l'acidité des eaux apportées par les conduites d'adduction urbaine. Aux États-Unis, l'enquête se révèle d'emblée difficile, car les eaux sont traitées par addition de soude et d'acide carbonique. Si bien qu'en 1959 H. A. Schrœder s'oriente vers la teneur de l'eau en bicarbonate de calcium, c'est-à-dire sa dureté, et montre qu'elle est en corrélation inverse avec les maladies cardiovasculaires, et notamment accidents vasculaires cérébraux et maladie coronarienne. En Angleterre, ce dernier fait est confirmé, cependant qu'en Suède on relève une corrélation négative entre la teneur en calcium des eaux et les maladies cardiaques dégénératives non coronariennes.

Ce faisceau de données en partie divergentes devait néanmoins mettre H. A. Schrœder sur la bonne piste : seule l'eau « dure » calcaire n'entame pas les canalisations et le facteur toxique doit provenir d'une substance mise en liberté par les tuyaux d'adduction. C'est alors que T. W. Anderson remarque au Canada que l'effet « eau » n'augmente pas la mortalité globale par maladies ischémiques, mais seulement les morts soudaines. Cette remarque permit à H. A. Schrœder de montrer, en 1969, avec Kanisada, que le facteur responsable de cet accroissement de la mortalité brusque était le cadmium, associé au zinc dans les tuyaux d'adduction en fer galvanisé.


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef de travaux à la faculté de médecine de Paris
  • : professeur agrégé du Val-de-Grâce, directeur médical de Pasteur-Vaccins.

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Pour citer l’article

Catherine DUPUIS, Pierre SALIOU, « ÉPIDÉMIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemiologie/