ENCRES

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Les encres sont des compositions liquides ou pâteuses, noires ou colorées, servant à écrire, à dessiner ou à imprimer. Elles ont été fabriquées pendant des siècles selon des recettes empiriques exploitant des substances naturelles. Elles sont, depuis une cinquantaine d'années, des produits très élaborés qui mettent à profit les ressources de la chimie organique.

Les encres qui servent à écrire sont des solutions de colorants dans des solvants liquides. Les colorants sont des composés chimiques relativement complexes, pour la plupart dérivés des hydrocarbures contenus dans les goudrons de houille. Ils ont généralement l'aspect de poudres qui, introduites dans un liquide convenable, passent d'elles-mêmes à l'état moléculaire et donnent des solutions dont la viscosité est pratiquement celle du solvant (sauf aux concentrations très élevées : la viscosité du produit augmente alors fortement). Les encres qu'ils forment agissent en teignant localement les supports — papier ou autre — sur lesquels elles sont appliquées et ne laissent aucun dépôt après séchage.

Les encres qui servent à dessiner et celles qui servent à imprimer sont des systèmes physiques à deux phases, dans lesquels une phase continue de fluidité variable, le véhicule, transporte une phase discontinue solide faite de pigments insolubles très finement divisés. Les pigments se présentent eux aussi sous l'aspect de poudres, mais de poudres insolubles. Incorporés à un véhicule pâteux ou liquide, ils forment des masses hétérogènes, qui sont soumises à l'action de machines (improprement appelées broyeuses) dont le rôle est de dissocier leurs grains en particules élémentaires (d'un ordre de grandeur du millième de millimètre) et d'enrober ces particules d'une couche uniforme de véhicule. Les pigments noirs sont du carbone à peu près pur. Ils sont appelés noir de carbone et sont obtenus par la combustion incomplète d'hydrocarbures liquides dans des fourne [...]


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Écrit par :

  • : ancien directeur technique de Hachette, auteur d'ouvrages sur l'imprimerie

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Pour citer l’article

Gérard MARTIN, « ENCRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/encres/