TELLER EDWARD (1908-2003)

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Physicien américain . Né le 15 janvier 1908 à Budapest (Hongrie), dans une famille de la bourgeoisie juive, Edward Teller commence des études supérieures à l'institut de technologie de Budapest, puis étudie la chimie à Karlsruhe (Allemagne), avant de rejoindre l'université de Munich et d'y étudier la mécanique quantique sous la direction d'Arnold Sommerfeld. C'est finalement à Leipzig, sous la direction de Werner Heisenberg, qu'il soutient sa thèse de doctorat en 1930. Il fuit l'Allemagne nazie et se réfugie au Danemark en 1933, où il côtoie Niels Bohr et de nombreux visiteurs, dont le physicien russe Lev Landau (1908-1968) avec lequel il étudie la théorie moléculaire de la dispersion sonore. Il séjourne ensuite une année au Royaume-Uni, enseignant la mécanique quantique au University College de Londres.

Avec Hermann Jahn, il démontre que, dans une molécule polyatomique, deux configurations électroniques ne peuvent avoir la même énergie si les atomes ne sont pas tous alignés. On appelle ce phénomène l'effet Jahn-Teller. En 1935, Teller est nommé professeur à l'université George-Washington à Washington. Avec un étudiant hongrois Stephen Brunhauer et le physico-chimiste Paul Emmet, il développe la théorie de l'adsorption de plusieurs couches de molécules par un solide ; cette contribution sera importante pour la compréhension de la catalyse. Avec son collègue et ami George Gamow, il développe la théorie de l'interaction nucléaire faible proposée par Enrico Fermi, en montrant qu'une désintégration bêta peut modifier d'une unité le moment angulaire intrinsèque (le spin) d'un noyau. Des désintégrations de ce type seront observées après cette prédiction ; elles sont maintenant appelées transitions de Gamow-Teller.

Toutefois, ce ne sont pas seulement les contributions scientifiques de Teller qui ont fait de lui un personnage d'importance historique. En effet, dès 1939 il fait partie de la poignée de physiciens qui, autour d'Enrico Fermi, de Leo Szilard et d'Albert Einstein [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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GAMOW GEORGE (1904-1968)

  • Écrit par 
  • Viorel SERGIESCO
  •  • 164 mots

Né à Odessa (Ukraine), Gamow vient en 1928 à Göttingen, où il utilise la mécanique quantique pour faire une théorie de la radioactivité α. C'est à Copenhague, l'année suivante, qu'il propose le modèle nucléaire en goutte liquide, encore utilisé pour expliquer la fission et la fusion nucléaires […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-gamow/#i_89237

Pour citer l’article

Bernard PIRE, « TELLER EDWARD - (1908-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-teller/