DRUIDES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Tous les textes insulaires concernant les druides sont mythiques et la plupart des témoignages antiques se cantonnent dans les généralités. Le seul druide historique que nous connaissions, Diviciacus, est mentionné par César comme chef du gouvernement éduen. Mais César ne dit pas qu'il est druide : le renseignement est apporté par Cicéron, dans son traité sur la divination (De divinatione). En revanche, on sait exactement, par le recoupement des informations continentales et insulaires, ce qu'était un druide et la place importante qu'il tenait dans la société celtique.

Le témoignage des textes

Dans sa description de la société gauloise du ier siècle avant J.-C., César (De bello gallico, VI, 13) distingue les druides des equites (« chevaliers ») et de la plebs : « Dans toute la Gaule deux classes d'hommes comptent et sont honorées, car le peuple [...] n'ose plus rien par lui-même et il n'est consulté sur rien [...] l'une est celle des druides, l'autre est celle des chevaliers. Les premiers veillent aux choses divines, s'occupent des sacrifices publics et privés, règlent toutes les choses de la religion. Un grand nombre de jeunes gens viennent s'instruire chez eux, et ils bénéficient d'une grande considération [...]. À tous ces druides commande un chef unique, lequel exerce parmi eux l'autorité suprême [...]. À une certaine époque de l'année, ils se réunissent en un lieu consacré du pays des Carnutes que l'on tient pour le centre de la Gaule. Là, viennent de toutes parts tous ceux qui ont des contestations et ils se soumettent à leurs avis et à leurs jugements. Leur doctrine a été élaborée en Bretagne, et de là, pense-t-on, en Gaule, et aujourd'hui encore la plupart de ceux qui veulent mieux connaître cette doctrine partent là-bas pour l'apprendre [...], beaucoup viennent de leur propre chef se confier à leur enseignement et beaucoup sont envoyés par leurs parents et leurs proches. On dit qu'ils apprennent là par cœur un très grand nombre de vers : certains restent donc vingt ans à leur école. Ils sont d'avis que la religion interdit de confier cela à l'écriture [...]. Ce dont ils cherchent su [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  DRUIDES  » est également traité dans :

BARDE

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H
  •  • 496 mots

Suivant l'étymologie, barde signifie « qui pose, qui établit la louange ». Et telle est bien la fonction du barde dans l'Antiquité celtique. Mais le droit ou le devoir de dispenser la louange implique aussi la possibilité contraire, celle du blâme. La meilleure définition antique nous est offerte par les écrivains grecs Diodore de Sicile et Strabon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/barde/#i_17083

CELTES

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H, 
  • Pierre-Yves LAMBERT, 
  • Stéphane VERGER
  •  • 15 894 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les nouvelles formes de culte »  : […] d'un corps sacerdotal composé de plusieurs catégories de clercs, parmi lesquels les druides. On sait peu de choses sur ces prêtres présentés par les auteurs anciens comme des philosophes : ils enseignent des préceptes comparables à ceux des pythagoriciens, se livrent à des activités rituelles – comme la cueillette du gui – […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/#i_17083

DAGDA

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H
  •  • 464 mots

Le dieu celtique Dagda porte quatre noms ou surnoms dans la mythologie irlandaise : Dagda (« dieu bon »), Eochaid (ivo-katu-s, « qu i combat par l'if », par allusion aux usages magiques de ce bois), Ollathir (« père puissant ») et Ruadh Rofhessa ( « rouge de la grande science »). Il correspond au Jupiter gaulois défini par César […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dagda/#i_17083

GAULE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE, 
  • Jean-Jacques HATT
  •  • 26 411 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « La société gauloise »  : […] La classe sacerdotale des druides est une des institutions communes à tous les peuples celtiques. D'après César, les druides, dispensés de service militaire et d'impôts, ont de multiples fonctions : ils président à la vie religieuse et aux sacrifices, rendent la justice et instruisent la jeunesse. En réalité, ce que César dit de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaule/#i_17083

IRLANDE

  • Écrit par 
  • David GREENE, 
  • Pierre JOANNON
  •  • 16 177 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'Irlande gaële »  : […] Loi des Brehons. Le monopole des activités intellectuelles, tenues en grande estime par les Gaëls, était dévolu à une hiérarchie à trois degrés : les druides à la fois initiés, augures, magiciens et conseillers des rois ; les file ou filid, juges, poètes et historiens, dépositaires des cycles épiques par lesquels s'exprimait la mémoire de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/irlande/#i_17083

MYTHOLOGIES - Dieux des peuples "barbares"

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Pierre-Yves LAMBERT
  • , Universalis
  •  • 8 019 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Une cosmologie mal connue »  : […] César est aussi une source capitale sur le rôle des druides. Ils n'étaient pas seulement prêtres : ils étaient aussi chargés de la justice et de l'enseignement. Ils formaient une hiérarchie développée et organisée : un chef unique, une réunion annuelle dans la forêt des Carnutes, une formation très longue. Leur importance […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythologies-dieux-des-peuples-barbares/#i_17083

SACERDOCE

  • Écrit par 
  • Mariasusai DHAVAMONY, 
  • Universalis
  •  • 5 873 mots

Dans le chapitre « La religion celtique »  : […] Les Celtes avaient pour prêtres privilégiés les druides (« ceux qui connaissent en profondeur »). Ceux-ci n'accédaient pas à la charge sacerdotale par voie héréditaire, mais seulement au prix d'une instruction, d'une formation et après un temps de noviciat. Leur principale fonction était d'offrir des sacrifices, et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sacerdoce/#i_17083

Voir aussi

Pour citer l’article

Christian-Joseph GUYONVARC'H, « DRUIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/druides/