DIABÈTE

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Révélation du diabète sucré

Si certains aspects cliniques sont communs aux deux formes principales du diabète sucré, leur mode de révélation est généralement très différent.

Diabète de type 1

Le diabète de type 1 se révèle le plus souvent sur un mode aigu. Il affecte surtout l'enfant et l'adulte de moins de quarante ans. Le syndrome cardinal typique comprend l'apparition d'une polyurie diurne et nocturne associée à une soif intense, chiffrée à plusieurs litres par vingt-quatre heures. Une polyphagie avec un attrait pour les sucres est souvent notée. Paradoxalement, un amaigrissement rapide de plusieurs kilogrammes est observé. Une fatigue plus ou moins prononcée ne tarde pas à apparaître. Parfois, des infections cutanéo-muqueuses surviennent. La négligence de ces symptômes conduit à une situation de déshydratation globale et à une polypnée, témoins d'une décompensation dite céto-acidosique : l'haleine douceâtre, avec une odeur « de pomme reinette », manifeste l'accumulation dans l'organisme des corps cétoniques, issus de la mise en jeu de la néoglucogenèse. Cette dernière signe la carence absolue en insuline qui empêche la pénétration du glucose dans les cellules et contraint celles-ci à le produire elles-mêmes à partir d’acides gras.

Sur le plan biologique, le diagnostic est porté par la présence abondante de glucose et la mise en évidence de corps cétoniques dans les urines, associées à l'élévation franche de la glycémie. Ces éléments sont repérés au cabinet de consultation au moyen de bandelettes réactives urinaires et d'une mesure glycémique du sang capillaire au moyen d'un appareil lecteur de glycémie (glucomètre). La situation décrite est une urgence métabolique qui doit conduire à l'apport immédiat d'insuline. Tout retard expose en effet au coma céto-acidosique. Celui-ci résulte d'une souffrance de l'organisme liée au développement d'une acidose par accumulation des corps cétoniques, avec baisse du pH et des bicarbonates sanguins. La tentative de compensation respiratoire est caractérisée par la baisse du CO2 dans le sang. La déshydratation sévère induite par la polyurie favorise la rétention des corps cétoniques et l'aggravation de l'acidose par réduction de la filtration rénale. L'évolution spontanée est mortelle. La révélation aiguë du diabète de type 1 peut être favorisée par une infection, notamment des voies aériennes, ou un épisode de stress qui, en augmentant les besoins en insuline, démasque l'effondrement des capacités de sa sécrétion.

Diabète de type 2

L'installation du diabète de type 2 est généralement insidieuse. Sa découverte est de nos jours le plus souvent fortuite à l'occasion d'une recherche systématique de glycosurie ou d'un dosage de glycémie prescrit pour une symptomatologie banale (fatigue, malaise, etc.) ou, parfois, du fait de signes cliniques suggestifs (soif inhabituelle avec tendance polyurique, perte de poids inexpliquée, infections cutanéo-muqueuses récidivantes). La découverte d’un diabète peut survenir lors d'une complication neurologique, cardio-vasculaire ou rétinienne. L'affection touche habituellement les sujets d'âge mûr, volontiers en surpoids. Le développement actuel de l'obésité chez l'enfant et l'adolescent peut favoriser son apparition dès cet âge. Sa recherche systématique est donc justifiée chez les sujets obèses, hypertendus, hyperlipidémiques ou atteints de pathologie cardio-vasculaire. Son ancienneté est toujours méconnue en raison de son début progressif, justifiant d'emblée la recherche de complications chroniques. Le diagnostic est affirmé par l’épreuve d'hyperglycémie provoquée orale qui montre une glycémie dépassant 200 mg/dl à la deuxième heure. La glycosurie n'a qu'une médiocre valeur de dépistage devant les risques d'erreur, en particulier chez le sujet âgé ou dont la fonction rénale est altérée.

La généralisation du dépistage lors de visites de médecine du travail ou de bilans de santé réguliers amène à poser le diagnostic de plus en plus précocement dans les pays développés. Le dépistage systématique du diabète pendant la grossesse favorise sa reconnaissance précoce chez une femme jeune.

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Anatomie du pancréas

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Hyperglycémie provoquée

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Caractéristiques des diabètes de types 1 et 2

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Rétines normale et diabétique

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  • : professeur des Universités, praticien hospitalier, coordinateur du département d'endocrinologie, diabète, nutrition au Centre hospitalier régional universitaire de Montpellier

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Pour citer l’article

Éric RENARD, « DIABÈTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/diabete/