CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

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Entre histoire et merveille

Si la présence d'Arthur en littérature remonte au xiie siècle, le personnage historique, lui, se serait illustré au ve siècle, une période mieux connue depuis les recherches archéologiques qui lui ont été consacrées à partir des années 1970, et qui ont favorisé le renouveau du corpus arthurien. Il existe donc d'emblée, pour qui s'intéresse aujourd'hui à la « matière de Bretagne », deux options chronologiques possibles, qui dessinent comme deux horizons culturels : les Dark Ages du haut Moyen Âge, époque d'invasions barbares, de guerriers brutaux et de polythéisme résistant, ou bien l'autre extrémité de la période, les xii-xiiie siècles, davantage associée à unmerveilleux féérique, à des chevaliers en armure et à des codes de conduite généreux.

La fantasy va tendre à privilégier un cadre lointain mais relativement flou : si Bernard Cornwell dépeint un Arthur chef de guerre conforme à la reconstitution historique, l'imaginaire le plus largement sollicité est celui qui unit, de manière assez lointaine, la légende médiévale avec les mythes du peuple celte. Ce lien, qui semble évident pour la réception contemporaine du cycle arthurien, est largement un legs de la fantasy, et notamment de Marion Zimmer Bradley qui l'a vulgarisé, valorisant dans l'imaginaire celtique l'idée d'une puissance spirituelle féminine et naturelle. Le rapport plus direct entre le règne de Camelot et l'Empire romain finissant apparaît en revanche du ressort du roman historique.

La fantasy se veut une remontée aux origines, et ses réécritures arthuriennes privilégient souvent l'« avant » de la légende : ainsi le personnage pseudo-historique de Taliesin est-il omniprésent dans le corpus, où ce barde du ve siècle, à qui sont attribués des poèmes celtiques, est donné comme un premier Merlin. Le cycle de Fetjaine décrit comment le monde « tolkiénien » cède la place au monde arthurien : il se clôt avec la naissance du héros. Une analogie liant Avalon et Atlantis, deux îles magiques disparues, entraîne plusieur [...]


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Écrit par :

  • : docteure en littérature générale et comparée, maître de conférences à l'université d'Artois, UFR Lettres et arts

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Anne BESSON, « CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycle-arthurien-dans-la-fantasy/