COSTA RICA

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Nom officielRépublique du Costa Rica (CR)
Chef de l'État et du gouvernementCarlos Alvarado Quesada (depuis le 8 mai 2018)
CapitaleSan José
Langue officielleespagnol
Unité monétairecolón du Costa Rica (CRC)
Population5 060 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)51 100

Histoire

La colonie espagnole et l'indépendance

Le Costa Rica, découvert en 1502 par Christophe Colomb qui relâche dans la baie de Limón et est surpris du grand nombre d'objets d'or possédés par les Indiens, est exploré pour la première fois en 1522 par Gil González Dávila. En 1524, après que quelques pionniers eurent été vaincus par les indigènes, Juan Vázquez de Coronado fonde une modeste colonie dans une haute vallée située à mille mètres d'altitude, où les conditions climatiques sont excellentes. Les ressources naturelles étant modestes et les Indiens ayant fui vers les hauteurs, les premiers colons doivent pour survivre travailler la terre. Assisté de deux autres hidalgos, Juan de Cavallón et Juan de Estrada Ravago, Vázquez de Coronado pose les bases d'une société originale que l'on a justement dépeinte comme l'une des plus évoluées des Caraïbes.

La première et réelle menace vient pour les colonisateurs de la côte atlantique. Les incursions des flibustiers et des frères de la côte contraignent les paysans créoles installés à Barba et à Aserri à la défensive. En 1665, des groupes d'envahisseurs sont repoussés non sans mal par une garnison espagnole forte de 650 miliciens. La ville de Heredia, alors Villa de Cubujuqui, est fondée en 1706 et San José, la capitale actuelle, en 1736. Les particularités provinciales de la métropole espagnole demeurent dans les diverses communautés et la proclamation de l'indépendance en 1821 ne modifie guère les rapports entre les différentes cités du pays. Deux ans plus tard cependant, les remous provoqués par un soulèvement armé à Cartago permettent à San José, plus importante, de prendre le rang de capitale. Jusqu'en 1848, le Costa Rica participe aux différentes tentatives d'unification de l'Amérique centrale et les luttes intestines se circonscrivent entre les libéraux de San José et les conservateurs de Cartago.

L'expansion économique commence réellement avec la culture du café importée de Cuba et qui vient s'ajouter au début du xixe siècle à ce [...]


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Costa Rica : carte physique

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Costa Rica : drapeau

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Forêt tropicale

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Coupeur de canne à sucre, Costa Rica

Coupeur de canne à sucre, Costa Rica
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : journaliste

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Noëlle DEMYK, Marcel NIEDERGANG, « COSTA RICA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/