CONSOMMATIONDépenses de consommation

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Enquêtes « budget de famille » et « échelles d'équivalence »

Les enquêtes auprès des ménages sont indispensables pour mettre en évidence les disparités internes à la population, qu'elles soient démographiques, géographiques, économiques ou sociales. Les données d'enquêtes doivent toutefois être approchées avec prudence. Aux traditionnels effets de mémoire, se rajoutent les confusions entre francs et euros, ou les problèmes d'extrapolation à l'année de données observées à partir de carnets relevant les dépenses sur deux semaines, ce qui rend leur exploitation en termes microéconomiques hasardeuse. Enfin, les données ainsi produites ne sont pas directement comparables du fait de la diversité des ménages dans leur composition. Plusieurs méthodes ont été envisagées pour contourner cette difficulté.

La consommation par tête

La consommation par tête ordonne de façon exhaustive les ménages, du plus pauvre au plus riche, en divisant le montant des dépenses totales du ménage par le nombre de ses membres. Chaque individu dans le ménage est considéré alors comme ayant le même poids, quelles que soient ses caractéristiques de sexe ou d'âge. Cette procédure, simple à mettre en œuvre, a un grave défaut du point de vue de l'analyse des disparités : elle revient à rejeter l'incidence des économies d'échelle. Or la vie à plusieurs – ce qui en est un des motifs particulièrement fort chez les plus pauvres – permet de réduire certains postes de dépenses. À niveau de consommation égal, un couple dépense seulement 1,3 fois plus pour l'occupation et le chauffage de son logement qu'une personne seule. La cuisine n'est pas équipée de façon plus coûteuse si la personne est seule ou si la famille est nombreuse.

Les échelles d'équivalence

Pour tenir compte de ces économies liées à la taille de la famille et à sa composition, des échelles d'équivalence ont été définies. La plus célèbre est l'échelle d'Oxford : le premier adulte du ménage est compté pour une unité de consommation (UC), l'adulte supplémentaire pour 0,7 UC et l'enfant de moins de 14 ans pour 0,5 UC. Une autre échelle désormais couram [...]

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Écrit par :

  • : sociologue, directeur de recherche, C.N.R.S.
  • : inspecteur général de l'I.N.S.E.E., chef de l'unité méthodes statistiques

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Pour citer l’article

Nicolas HERPIN, Daniel VERGER, « CONSOMMATION - Dépenses de consommation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/consommation-depenses-de-consommation/