COMORES

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Comores : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Comores : drapeau

Comores : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Végétation équatoriale aux Comores

Végétation équatoriale aux Comores
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Réunion de l'O.U.A. au sujet des Comores

Réunion de l'O.U.A. au sujet des Comores
Crédits : PA Photos

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Nom officielUnion des Comores (KM)
Chef de l'État et du gouvernementMoustadroine Abdou (par intérim depuis le 13 février 2019)
CapitaleMoroni
Langues officiellesarabe, comorien, français
Unité monétairefranc des Comores (KMF)
Population821 100 (estim. 2018) 3
Note : Exclut les Comoriens vivant en France ou à Mayotte (environ 150 000 personnes)
Superficie (km2)1 862

Histoire

Les Comoriens : Africains et Orientaux

Il est difficile de dater avec précision l'arrivée des premiers habitants, mais il est vraisemblable que le peuplement d'origine africaine précéda la venue des Arabo-Shirazi et des Malgaches. Il semble probable que la vague de population africaine originaire de la côte orientale d'Afrique a atteint les Comores à l'âge du fer, entre le ve et le xe siècle. Malheureusement, on ne sait que peu de chose sur cette période. Ont-ils été les premiers ? Ont-ils été précédés par des Protomalgaches en route vers Madagascar ? ou par ces navigateurs commerçants d'origine indéterminée désignés ultérieurement comme Antalotes ? Toujours est-il que la chronique de Saïd Bakari qui relate l'origine des sultanats de Grande Comore suggère que les premiers arrivants venaient d'Afrique. La chronique de Kilwa, quant à elle, fait remonter la venue des premiers Arabo-Shirazi au xie siècle à Anjouan (Kilwa fut érigé en sultanat par un prince persan originaire de Shiraz, en 975). Les courants marins et les régimes des moussons rendent également plausibles des passages, à une époque reculée, de gens venant d'Asie du Sud-Est. Certains éléments très anciens de la civilisation comorienne proviennent probablement, directement ou non, de cette région (pirogue à balancier, bétel, cocotier et peut-être riz). De toute façon, ce n'est sans doute qu'à partir du xvie siècle que l'arrivée aux Comores d'une nouvelle vague d'Arabo-Shirazi (venant soit directement de « Shiraz », terme désignant, en fait, le golfe Arabo-Persique, soit de la côte est du continent appelée Zanj ou Mrima) transforma en profondeur la société existante, les nouveaux venus dominant les chefs traditionnels et/ou s'alliant à eux par des mariages. C'est de cette époque que datent des sources écrites, manuscrits en arabe, en swahili ou en comorien en graphie arabe, qui permettent de reconstituer des généalogies. On dispose parallèlement de récits de navigateurs européens : les Portugais s'installèrent même en Grande Comore de 1500 à 1505, déclenchant un mouvement de fuite des Grands-Comorien [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au C.N.R.S., sous-directeur du Laboratoire de langues et civilisations à tradition orales, U.P.R. 3121 du C.N.R.S.

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Voir aussi

ISLAM histoire    ISLAM NOIR    MÉTISSAGE    ALI SOILIH

Pour citer l’article

Marie-Françoise ROMBI, « COMORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/comores/