CLOWN

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Auguste la victime triomphe

La disparition vers 1860 des spectacles de pantomime permet au cirque d'engager les derniers mimes, qui apportent au répertoire clownesque, fort pauvre encore, une somme de canevas et de traditions qui émaillaient et rendaient drôles les arlequinades acrobatiques. Les clowns s'en emparent et les accommodent à l'optique et à l'acoustique du cirque, dès que le décret instituant la liberté des théâtres, en 1864, supprime tous les privilèges et interdictions. Un fonds commun de trouvailles, de facéties, de situations d'inspirations diverses, éprouvées à l'usage, transmises oralement, s'enrichit d'année en année. Les scènes dialoguées ne sont plus prohibées en piste, ni la musique instrumentale, ni la danse, ni le chant. La farce devient entrée clownesque et l'« entrée », sketch à plusieurs personnages.

C'est alors qu'un nouveau type comique survient auquel on donne le nom d'Auguste dans le monde entier, mais celui de Tony en Italie. Il apparaît d'abord comme un personnage subalterne surgi sur des écuries du cirque ou du wagon-dortoir des employés toutes mains d'un chapiteau. Il se mêle à l'action clownesque, sans qu'on sache exactement ce qu'il vient y faire. Tom Belling, en Allemagne, Jimmy Guyon, en France, revendiquent sa paternité. Son costume misérable contraste avec l'habit pailleté du clown, car celui-ci, depuis qu'il joue la farce, dédaigne le maillot et la trousse d'acrobate et porte, désinvolte et crâne, une souquenille de parade. L'auguste, avec l'extravagance de son costume, avec les ridicules de sa silhouette et son goût pour le gigantisme ou le filiforme, bouleverse le rêve et la fantaisie. C'est la réalité qui entre en piste, le pauvre hère promis à toutes les plaisanteries, aux avanies, aux méchancetés de son orgueilleux partenaire. Il y invite d'ailleurs avec une conscience professionnelle, une soumission méritoire, et son rôle, qu'il prend au sérieux, lui assure bientôt une promotion extraordinaire dans l'échelle des amuseurs. Il est l'idiot du village, le niais de la noce, le vagabond q [...]

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Les frères Fratellini, vers 1930

Les frères Fratellini, vers 1930
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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La Ruée vers l'or, de C. Chaplin, 1925

La Ruée vers l'or, de C. Chaplin, 1925
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Pour citer l’article

Tristan RÉMY, « CLOWN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/clown/