LEDOUX CLAUDE NICOLAS (1736-1806)

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Éthique sociale et architecture parlante

Peu familiers des mœurs de l'Ancien Régime, nous pourrions trouver aujourd'hui la carrière de Ledoux paradoxale, en opposant le courtisan, l'artiste à la mode couronné de succès dans de nombreux chantiers, à l'architecte-philosophe intransigeant, génie bafoué dans plusieurs réalisations réduites ou avortées. Un tel jugement conviendrait mal à l'activité et à l'art de Ledoux : c'est bien sa double réussite, professionnelle et sociale, qui confortait son art à s'épanouir aussi dans l'imaginaire et qui, matériellement, lui permit de subvenir à ses exigences de théoricien et d'écrivain imagier de l'architecture, dans leurs rapports avec l'éthique sociale et la liberté créatrice individuelle. C'est à son compte qu'il fit graver les centaines d'estampes de son œuvre et qu'il les publia dans une édition luxueuse. La réussite exemplaire de l'artiste est aussi concrètement affirmée par les lettres de noblesse qu'il s'apprêtait à recevoir à la veille de la Révolution. Mme du Barry, Trudaine, d'Angiviller, Necker, Calonne, l'intendant Lacorée avaient été ses protecteurs les plus puissants et fidèles. Architecte du roi en 1773 grâce à son élection à l'Académie royale d'architecture, il avait bénéficié de la confiance personnelle de Louis XV et du soutien des ministres éclairés de Louis XVI, avant de connaître la disgrâce en 1789 (avec l'affaire des propylées), l'emprisonnement en 1794-1795 « pour aristocratie », et l'inaction sous le Directoire et le début de l'Empire. Mais cette retraite involontaire lui donna le loisir de composer le plan et d'écrire le texte du vaste ouvrage dont il publia, deux ans avant sa mort en 1806, un seul volume sur les cinq annoncés : L'Architecture considérée sous le rapport de l'art, des mœurs et de la législation. Ledoux avait fait travailler, durant une trentaine d'années, les meilleurs graveurs d'architecture à cette entreprise considérable. Un second tome posthume, sans texte (éd. de D. Ramée, 1847), fit connaître les gravures inédites recueillies par ses héritiers, témoignage hélas ! incompris de son [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Sorbonne, directeur du centre Ledoux

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Pour citer l’article

Daniel RABREAU, « LEDOUX CLAUDE NICOLAS - (1736-1806) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-nicolas-ledoux/