CHARTISME

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Mouvement politique et social anglais qui se développe au cours des années 1838-1848 et qui tire son nom de la Charte du peuple, document exposant six revendications majeures : suffrage universel pour les hommes à partir de vingt et un ans ; éligibilité de tous les citoyens ; élection annuelle du Parlement ; scrutin secret ; indemnité parlementaire ; redistribution des circonscriptions. Ce programme démocratique n'est révolutionnaire que si on considère l'état du régime britannique en 1838, les préjugés tenaces de la classe dirigeante à l'encontre du pouvoir des « masses stupides » et la perspective d'une destruction du système socio-économique au cas où un peuple souvent miséreux serait admis à prendre légalement le pouvoir.

Le chartisme est l'expression des espérances de deux catégories sociales : une fraction de la bourgeoisie, ralliée aux idéaux du radicalisme et qui, à Birmingham en particulier, s'est regroupée autour de journalistes comme Thomas Attwood ; la partie la plus consciente de la classe ouvrière, à l'origine dominée par des chefs londoniens comme Francis Place et William Smith O'Brien, imprégnée des principes socialisants de Robert Owen, découragée par l'échec des tentatives syndicales antérieures. Aux prolétaires du Sud s'ajoutent les ouvriers de la Grande-Bretagne industrielle, ceux des entreprises textiles du Lancashire et du Yorkshire, les mineurs du Nord anglais, du pays de Galles et de l'Écosse, en général plus sévèrement frappés par les maux du système industriel nouveau, aux traditions plus combatives, à l'impulsivité plus forte : ils vont trouver leur chantre dans le journaliste Feargus O'Connor. Au départ, tous ont été ligués par la grande déception de 1832 : la réforme parlementaire promulguée alors s'est faite uniquement au profit des classes moyennes et le corps électoral a été limité à une minorité aisée et éduquée.

La méthode choisie pour la revendication est inspirée des souvenirs de l'agitation [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « CHARTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chartisme/