ALPINES CHAÎNES

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L'organisation complexe des chaînes alpines

On oppose généralement des zones internes et des zones externes, ces dernières correspondant à la marge continentale, les premières aux unités d'origine océanique ou apparentées. En vérité, la distinction zones internes-zones externes est souvent assez floue et la limite choisie peut ne pas être la limite essentielle continent-océan : elle est généralement placée entre les terrains ayant échappé au métamorphisme alpin (zones externes) et ceux qui ont été profondément affectés par celui-ci (zones internes). Zones internes et externes n'ont donc pas de sens précis et ne représentent qu'une première approche dans la structure générale de la chaîne ; la distinction en unités provenant de la marge continentale et en unités provenant de l'océan téthysien est préférable.

Les effets successifs des subductions – qui commencent par conséquent dans les zones internes – et/ou des collisions font que les chaînes alpines se forment progressivement de l'intérieur vers l'extérieur. Les épisodes tectoniques les plus anciens, souvent Jurassique supérieur (140 Ma), sont situés dans les zones internes, les plus récents, néogènes (jusque vers 5 Ma, voire l'époque actuelle en certains endroits), dans les zones les plus externes. En conséquence, les flyschs détritiques qui sont liés à l'orogenèse sont eux-mêmes plus récents de l'intérieur vers l'extérieur de la chaîne, débutant à la limite Jurassique-Crétacé dans les zones internes, s'achevant au Tertiaire dans les zones externes. L'ensemble caractérise la polarité des chaînes alpines, qui s'exprime également dans la vergence des accidents tectoniques, déversés, dans leur majorité, vers le continent qui leur sert d'avant-pays.

À l'échelle de la Téthys, il y a donc un double système de chaînes, chacune bordant le continent auquel elle est adjacente. Telle est la distinction entre les deux branches alpidique et dinarique du système alpin autour de la Méditerranée, la première déversée vers l'Europe, la seconde déversée vers l'Afrique. L'ensemble alpin forme donc une chaîne à double déversement, don [...]


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Phases orogéniques du cycle alpin

Phases orogéniques du cycle alpin
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Paléo-océan téthysien

Paléo-océan téthysien
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Chaînes issues de la Téthys

Chaînes issues de la Téthys
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Dinarides-Balkan

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Jean AUBOUIN, « ALPINES CHAÎNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chaines-alpines/