ALPINES CHAÎNES

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Le modèle paléogéographique des chaînes alpines

Pour ce qui est de la période d'ouverture Trias-Jurassique, s'agissant des chaînes périméditerranéennes, leur modèle est celui de marges stables en blocs basculés, qui détermine les futures zones externes de ces chaînes : telle est la situation de la zone dauphinoise et de la zone briançonnaise, dans les Alpes occidentales ; ou des zones prébétique, subbétique et pénibétique dans les cordillères Bétiques d'Espagne méridionale ; ou des zones d'Apulie, d'Ombrie et de Toscane de l'Apennin d'Italie...

Dans le domaine océanique proprement dit se déposent, sur la croûte océanique d'où naîtront les futures ophiolites, les sédiments océaniques téthysiens, à dominante siliceuse : les radiolarites y jouent un grand rôle. Telles sont les zones internes des chaînes alpines, comme la zone piémontaise des Alpes occidentales, la zone ligure de l'Apennin, etc.

Pendant la période de fermeture Crétacé et Tertiaire, la Téthys entre en subduction sous l'une ou l'autre des marges qui la limitent et qui prennent la forme de marge active. La paléogéographie devient plus complexe, en un système d'arcs insulaires et de mers marginales : des flyschs, sédiments détritiques (grès, argiles) issus de l'érosion des arcs insulaires ou des cordillères, se sédimentent au fond des bassins océaniques ; des schistes bleus se forment le long des surfaces de subduction, tandis que des granodiorites et des andésites traversent la marge continentale qui se trouve au-dessus des plans de subduction. Dans le même temps, la sédimentation continue d'être celle d'une marge passive sur celle des deux marges téthysiennes qui n'est pas affectée par la subduction.

La subduction s'achève, à des moments divers, par la collision, soit de l'un des continents avec les arcs insulaires mis en place précédemment, soit, à la fin de la fermeture téthysienne, par la collision des continents bordiers – Eurasie d'un côté, Afrique, Arabie, Inde (et Australie) issus de la fragmentation du Gondwana de l'autre. Ces collisions développent un système de grandes nappes, qui viennent reposer sur les marges continentales et reprennent les édifices tectoniques nés des subductions antérieures. C'est certainement à l'ampleur des charriages dus aux collisions que les chaînes alpines doivent leurs caractères les plus originaux.

La chronologie ouverture-subduction-collision n'est pas la même dans tout le domaine téthysien. Ainsi, dans le sud-ouest du Pacifique, il semble que, dès le départ, la Téthys ait été du type du Pacifique, dont elle n'était qu'un golfe occidental. Plus à l'ouest, les arcs insulaires et mers marginales mis en place par les subductions qui succèdent à la période d'ouverture ont pu être complexes : entre l'Eurasie et les continents méridionaux, plusieurs systèmes d'arcs insulaires ont pu être mis en place ; il en est résulté autant de zones de subduction et autant de collisions successives. La collision peut d'ailleurs ne pas être encore réalisée, comme cela semble être le cas dans l'arc égéen et l'arc tyrrhénien, où s'achèvent des subductions actuelles ; tandis que, dans le Makran ou en Indonésie occidentale, faute de continents faisant front à l'Eurasie, la subduction est toujours active sans qu'aucune collision ne se soit produite.

Paléo-océan téthysien

Dessin : Paléo-océan téthysien

Schéma de la naissance du paléo-océan téthysien. La Pangée est le vaste continent réuni à la fin de l'ère primaire, vers 250 millions d'années, par l'orogenèse hercycienne ; elle est représentée selon le modèle de R. S. Dietz et J. C. Holden (1970). L'océan téthysien s'ouvre en... 

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Chaînes issues de la Téthys

Dessin : Chaînes issues de la Téthys

Les chaînes alpines issues de la Téthys. La subduction est encore active dans l'arc égéen et l'arc tyrrhénien, au Makran (sud de l'Iran et du Pakistan), en Indonésie occidentale. La collision a donné ailleurs une suture ophiolitique entre les continents, cicatrice de l'océan téthysien... 

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Phases orogéniques du cycle alpin

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Paléo-océan téthysien

Paléo-océan téthysien
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Chaînes issues de la Téthys

Chaînes issues de la Téthys
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Jean AUBOUIN, « ALPINES CHAÎNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chaines-alpines/