CAVALERIE

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

-2000 à -1000. Les empires du Bronze
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Bataille de Balaklava

Bataille de Balaklava
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Bataille de Reischoffen, A. Morot

Bataille de Reischoffen, A. Morot
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Cavaliers boers

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Le terme « cavalerie », issu du mot italien cavalliera, désigne les troupes dont les déplacements, les évolutions et le combat s'exécutent à cheval.

La mobilité, la vitesse et la souplesse des allures, qui permettent la variation rapide des attitudes, la rusticité, enfin, constituent les qualités essentielles d'une bonne cavalerie. Durant trois mille ans, la cavalerie représente l'arme de l'exploration lointaine, de la manœuvre stratégique profonde. Elle permet la surprise, l'exploitation à outrance, l'invasion et la conquête. Elle transforme l'histoire, car elle provoque, par-delà les espaces vides, des conflits entre peuples qui s'ignorent ; elle exaspère leurs luttes par le dynamisme et la passion.

Les cavaleries antiques

Les sociétés anciennes chassent le cheval sauvage comme un gibier ; il demeure longtemps inconnu ou négligé au Proche-Orient. Mais il est déjà domestiqué par les nomades mongols et tibétains ; et les princes chinois l'utilisent vingt siècles avant notre ère. Depuis le Gobi, l'usage du cheval va s'infiltrer au fond des péninsules d'Asie et vers les plaines de l'Europe orientale. Cette pénétration sera marquée, du deuxième millénaire avant notre ère aux xiiie et xive siècles, par de grandes invasions cavalières. Déferlant des steppes marginales du Pamir, ou depuis les bords du Kéroulen, exceptionnellement d'Arabie ou du Maghreb, elles sont déclenchées par des peuples de dompteurs de chevaux ; ces sociétés errantes et primitives forment des armées tribales d'archers montés dont la simplicité met en défaut les civilisations plus évoluées qu'elles détruisent ou subjuguent.

-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Âge du bronze. Expansion de l'architecture collective. Apogée de l'Égypte. Au IIe millénaire s'épanouissent les grandes civilisations de l'Âge du bronze. En Mésopotamie d'abord, où rayonne brièvement le premier Empire babylonien, avec Hammourabi et son célèbre code… 

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Par réaction, les États sédentaires organiseront des cavaleries. L'ère commence des « grands empires mouvants ». Plutôt que le cavalier à califourchon, c'est le char attelé, plate-forme roulante d'archers, qui prédomine chez les Hittites, les Hourrites et les Égyptiens. La charrerie, caste de métier, compte trente à trois cents véhicules pour mille fantassins. Ramsès II, devant Kadesh (Homs), se heurte à deux [...]

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Écrit par :

  • : colonel, professeur honoraire à l'École supérieure de guerre

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ARMÉE - Doctrines et tactiques

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 7 993 mots
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Dans le chapitre « Choc et mouvement »  : […] La prééminence de la cavalerie subsiste pendant tout le Moyen Âge mais sous des formes très diverses. En Occident, où toute autorité se fragmente pour donner naissance au monde féodal, la guerre collective disparaît, le combat s'ordonne autour du chevalier armé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-doctrines-et-tactiques/#i_19711

BOMBARDES DE CRÉCY (histoire militaire)

  • Écrit par 
  • Pascal LE PAUTREMAT
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À la bataille de Crécy, face à l'armée de Philippe VI de Valois, de près de 20 000 hommes, Edouard III d'Angleterre dispose d'environ 11 000 hommes et de trois bombardes, canons rustiques plus adaptés aux sièges mais employés pour la première fois, en pleine bataille, sur le sol français […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bombardes-de-crecy/#i_19711

CARABINIER

  • Écrit par 
  • André DAUBARD
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Les carabiniers, d'abord tireurs d'élite des compagnies de garde et des régiments de cavalerie sous Louis XIV, furent regroupés en 1691 en « brigade des carabiniers ». Ces soldats, destinés au combat à pied et à cheval, étaient armés du sabre, du pistolet et de la carabine munie d'une baïonnette. Après 1788, les carabiniers […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carabinier/#i_19711

CHINE - Histoire jusqu'en 1949

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Réorganisation politique et militaire »  : […] à la fin du ive siècle, dans une cavalerie créée sur le modèle de celle que possédaient les nomades de la steppe. Elle ne représente pas, comme ce fut le cas du char, l'arme spécifique d'une classe privilégiée, car elle apparaît à une époque où le pouvoir central tend à éliminer tout intermédiaire entre lui et les masses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-histoire-jusqu-en-1949/#i_19711

CONNÉTABLE

  • Écrit par 
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Étymologiquement, comte de l'écurie (comes stabuli), officier domestique de la cour royale des Carolingiens. Placé, à l'origine, sous l'autorité du sénéchal, le connétable a charge de la cavalerie, dont l'importance ne cesse de croître à partir du milieu du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/connetable/#i_19711

COSAQUES

  • Écrit par 
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Nom donné aux populations semi-nomades formant des communautés militaires indépendantes dans les bassins du Don, du Terek et du Kouban. Le mot, d'origine turco-tatare, désigne tout homme libre, tout guerrier indépendant. Aux xive et xve siècles, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cosaques/#i_19711

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CUIRASSIER

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La France utilisait de nombreux drapeaux avant 1789, mais il n'y en avait aucun sur les bâtiments publics et sur le château où résidait le souverain. La bannière de France n'était qu'une pièce d'étoffe, assez petite et incapable de flotter, de velours violet ou bleu, ornée de trois fleurs de lis d'or brodées de chaque côté. Cet […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/drapeaux-dans-l-ancien-regime/#i_19711

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  • Universalis
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que de 41 000 hommes face à 63 000 coalisés ; il cherche donc à gagner du temps jusqu'à l'arrivée de ses renforts. Pour contenir la progression de l'ennemi, il compte sur des attaques de cavalerie. La première de celles-ci échoue et occasionne de lourdes pertes, alors que s'abat une tempête de neige aveuglante. Trois colonnes russes assaillent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-d-eylau/#i_19711

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Dans le chapitre « Mèdes et Assyrie du IXe au VIIe siècle avant notre ère »  : […] ixe siècle avant notre ère est obligée de créer une cavalerie qu'elle n'avait pas, et pour cela de se procurer des chevaux de selle. Le Plateau devint la source principale de remonte et l'une des raisons de l'implantation de l'Assyrie en Médie. Il faut noter à ce propos l'importance que joua le cheval chez les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/medes/#i_19711

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TROUSSEQUIN

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  • Jean DELMAS
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Dans la selle de cavalerie, l'arçon sert de base à la selle ; son extrémité postérieure, plus relevée que les autres parties de la selle, s'appelle le troussequin, ou arcade postérieure, dont la voûte a reçu le nom, évocateur, de liberté de garrot. Les troussequins sont plus ou moins surélevés selon les types de selle. Ils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/troussequin/#i_19711

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Pour citer l’article

Paul DEVAUTOUR, « CAVALERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cavalerie/